Rachel Bloom: musical comedy and spot on feminism

The day I fell in love with Rachel Bloom was actually the first time I ever heard anything from and about her. I was just  in the process of getting over my ex-boyfriend, so, naturally, I was looking for new music for my sad “I’m-over-you-and-I’m-not-sad-at-all” playlist to listen to on an infinite loop. I ran out of options quickly so, as any other lonely guy would do, I searched for songs with the word “dick” on their name and, without realizing, I was rapidly blasting “Pictures Of Your Dick”, by the one and only Rachel Bloom, non-stop. Little did I know that finding this merry tune will be just the tip of the iceberg on my quest to understand and embrace the numerous ways she navigates with her comedy.

For those who hadn’t had the joy of knowing Rachel Bloom, let me break it down for you. She is a comedian who started her career by doing musical comedy on Youtube (Please, don’t miss the opportunity to go to her channel to take a look of what’s she’s capable of) and now she’s the creator, writer and protagonist of The CW’s Crazy Ex-Girlfriend TV show, which recently was renewed for a third season.

She is a feminist who uses musical comedy to make a point and to take a stand on what she really believes in. So, in order to understand her comedy, you will need to see it as a criticism and a satire of the society’s actual state.

The clever ways she  balances her feminism in perfect unison with her comedy is, actually, her greatest statement of all; in fact, Rachel Bloom’s best asset is her particular way she uses the deconstruction of tropes, and social constructs, as strong arguments against sexism. Traditional gender roles and moral values are just some of the topics she likes to toy with on a daily basis.

Rachel Bloom sees society as a one big musical. A staging where the performers live by the narratives they taught themselves to believe in in order to follow the rules the script has laid upon them. A play where some tropes could be just as harmful as labels, but that can also be subverted in the same way.

You will only need to take one glimpse on her trajectory to find three subverted tropes that are present consistently on all the things she does: The Crazy Ex-Girlfriend, The Disney Princess and The Party Girl. Her most famous yet is, and thanks to her TV show, the Crazy Ex-Girlfriend.

This particular trope is pretty complex by itself, not only because it comes from a blatant sexist background, but because women are often labeled with it. You might have heard about this one before, it stems from the outdated idea that women are just emotional individuals that keep making rushed choices with their heart and not with their minds. So, by acting on it, they will always be reduced to this one-note characters that will probably be obsessed with the dudes they had a relationship with.

Rachel Bloom, on the other hand, makes the most of it by really going along with it. She constantly mocks this particular trope by going the extra mile by granting all these particular characteristics to her main character of the show, Rebecca Bunch (played, obviously, by her): she basically moves to her ex-boyfriend’s hometown in order to get back with him, but she’s convinced that that’s not the reason she changed cities.

Rebecca is obsessive, irrational and stubborn. She’s the best caricature of the trope we can get. That’s what’s really enthralling of the show, her character is so exaggerated and over the top that it becomes really easy to deconstruct it in order to identify the flaws behind it. That’s how Rachel Bloom rolls, by exaggerating the stereotype and waiting for the cracks to show.

Her Crazy Ex-Girlfriends are often saying to themselves, and to others, what men would like to hear in order to get back with them, after all, they are hopelessly in love and  very devoted to the man they love. It’s common that they have a really low self-esteem and their personality, and core identity, varies from man to man. They even upload pictures of their ex-boyfriend’s dick online as a form of personal vendetta.

With only two seasons of Crazy Ex-Girlfriend in, we are able to understand, as the audience, that women that are labeled as the Crazy Ex-Girlfriend are, in fact, often constrained by all the high and sexist standards that society have placed on them from the very beginning.  In a certain way, they just acts on it.

Women have to be sentimental — and not tough—, because the gender role they have to fulfill demands them to be like that, but only in small doses and without being too loud, because, without any kind of supervision, it could probably transform into an obsession or, even worst, a direct attack against our very fragile masculinity.

The Disney Princess trope comes right from the same place. Society will always tell us that, in order to have a happy life, women have to become wives, not Crazy Ex-Girlfriends,  and the best way to do it is by drawing the attention of a Prince Charming by being feminine, elegant, selfless and sentimental. That’s why Rachel Bloom’s subversion of this trope is so delicious. Her Princesses are everything but what society likes to call “ladylike”. They like to curse while their sing, and they will certainly talk about poop and menstrual cramps without any decorum. They are, at the end of the day, regular human beings, not impossible standards to achieve.

The Party Girl has her origins on the darkest corner of masculine heterosexuality: the fantasies. This stereotype wants women to be sexy, sensual and carefree but without losing any trace of femininity and elegance. This particular trope can be very contradictory by itself, it asks women to be kind of slutty but without losing her prstine image or any respect from the others, especially from herself. You can also find this girl in any party waiting to woo over some random dudes.

In Rachel Bloom’s world, the Party Girl sings at the club about dying from cancer, throwing up a bile, threatening someone’s girlfriend to kill her and use her skin as a dress, or even flying her dirty panties as a kite, all of that whilst using a revealing outfit. As you can see, she’s anything but sexy.

This is what we really need right now, someone who is willing to use her platform to make strong statements about important topics visible,  with creative methods that can help people understand them in a more accesible way. Rachel Bloom is already getting ahead of everybody.

Big Little Lies, 13 Reasons Why y Sweet/Vicious: La voz de las víctimas de la violencia de género

La violencia de género es y sigue siendo un problema que nos sigue afectando a todos y a todas. Tan solo con ver que en 2016 se registraron 29,725 averiguaciones y carpetas de investigación por delitos sexuales en México, esto significa que, en promedio, en ese año, cada 24 horas se denunciaron 81 nuevos casos de violencia sexual, es decir, entre 3 y 4 violaciones o abusos sexuales por hora. Actualmente, siete mujeres son asesinadas al día en México y hace poco, a una chica que murió en un accidente vial se le tachaba de puta por subirse a un carro de un hombre desconocido sin que su esposo la estuviera acompañando.

Como sociedad estamos muy acostumbrados a enterarnos de hechos como estos —o incluso presenciar actos de abuso sexual— sin inmutarnos, ni hacer nada al respecto. Es por eso que es de vital importancia hablar sobre ello, mantenernos informados y no quitar el dedo del renglón. Hay una línea muy delgada que separa a la normalización de la violencia de género de la visibilización de la misma y todos los días, como sociedad, estamos dispuestos a cruzarla.

Como lo he comentado anteriormente, la representación es importante y si hay algo que (la mayoría de) los programas de televisión han logrado hacer estos últimos años es, precisamente, contar historias y narrativas que visibilicen no sólo a problemas como estos, sino la razón detrás de ellos. A final de cuentas, es siempre el contexto el que nos delimita y posiciona frente a lo que buscamos entender.

Shows como Big Little Lies , 13 Reasons Why Sweet/Vicious son producto y resultado directo de la cultura de la violencia de género que es tan próspera en nuestra sociedad actual. En ellas, se representan a las relaciones de poder unilaterales como aquella causa inherente de la violencia de género gracias a una variedad de historias protagonizadas por mujeres que son violentadas, sometidas a situaciones de abuso y llevadas al límite.

Las relaciones de poder, y la enorme influencia que puede tener una persona sobre la voluntad de otra, es la idea central que rige las historias y los arcos principales de las mismas. Gracias a la representación tan detallada del proceso complicado que dos personas atraviesan para formar una relación de poder, y el intercambio simbólico que esto conlleva, se logra la visibilización de un problema normalizado.

Lo que en cualquier otro tipo de serie pudo haber sido aprovechado como un momento perfecto para hacer uso del shock value, en estos programas de televisión es tratado a fondo, representando con suma claridad una variedad de temáticas que muy pocas series se han atrevido a tocar, como las consecuencias del abuso sexual, las razones detrás del acoso, los alcances de la sociedad misógina y las repercusiones de la normalización de la violencia de género.

En Big Little Lies, Celeste Wright (Nicole Kidman) vive una relación de abuso con su esposo Perry (Alexander Skarsgard), donde la pasión que sienten el uno por el otro los mantiene unidos pero, al mismo tiempo, es siempre el origen de un maltrato físico y emocional que él le ocasiona a ella. La serie no toma reparo en mostrar, a lo largo de sus ocho capítulos, los actos violentos por los que ella tiene que pasar. Con cada grito y cada golpe, Celeste se asegura así misma que Perry no le inflige dolor a propósito, que es algo que él no puede controlar y que ella está ahí para apoyarlo. Ella sabe que vive en una relación de abuso y que, por el bien de sus hijos, debería alejarse de su esposo, sin embargo, no puede olvidar todo lo que su esposo significa para ella.

En el mismo programa aparece Jane Chapman (Shailene Woodley), una chica que decide mudarse de ciudad para comenzar de nuevo y, de paso, buscar al hombre desconocido que la violó unos años atrás y que también es padre de su hijo. A lo largo de los 8 capítulos podemos ver, a través de sus ojos, lo que es vivir después de haber sobrevivido a un acto de violencia de género. Jane tiene pesadillas y se encuentra en un estado de pánico constante a consecuencia de ello. La vida de Jane ya no es de ella después de aquel acto violento.

Lo que estos shows nos ayudan a entender es que los casos de abuso sexual no son situaciones ni momentos aislados que suceden de la nada; ni mucho menos son causados por la víctima. Al contrario, se trata más bien de la culminación de una cadena de sucesos agresivos, infligidos por una persona o grupos de personas, que son normalizados con naturaleza por una sociedad donde la violencia de género es parte del día a día.

Hannah Baker (Katherine Langford) es una adolescente que tiene que soportar las acciones escabrosas detrás de la cultura misógina en la que vive en 13 Reasons Why. Este programa de Netflix aprovecha los beneficios del binge-watching, que su plataforma facilita, para representar con lujo de detalle los procesos involucrados en la cultura normalizada de la violencia de género. Desde su perspectiva podemos entender cómo las mujeres son cosificadas desde la adolescencia y, por ello, se convierten instantáneamente en un objetivo fácil para aquellos que deciden que, por el simple hecho de ser mujeres, sus cuerpos le pertenecen a los hombres y tienen el derecho de hacer con ellos lo que quieran. Hannah es violada días después de que le sucede lo mismo a su mejor amiga Jessica, por su compañero de clases con el pretexto de que ellas nunca se negaron.

Jules Thomas (Eliza Bennett), al igual que Celeste, Hannah, Jessica y Jane, es una sobreviviente de un abuso sexual perpetrado por el novio de su mejor amiga mientras ella estaba inconsciente en Sweet/Vicious. El giro de esta serie radica en el posicionamiento de Jules como una vigilante que busca venganza al golpear a hombres acusados de violencia sexual. El show no solo se encarga de darle voz a una víctima, sino que también le da agencia y autonomía al proporcionarle los medios para pelear en contra de la misma sociedad que permitió a su agresor aprovecharse de ella.

La existencia de estas series importa mucho. Estos son programas que colocan a las víctimas de abuso sexual como personas con voz, agencia y autonomía, son shows que no se detienen a la hora de confrontar al espectador con escenas de agresión sexual y que no solo ayudan a entender los alcances que tiene la violencia de género en nuestro día a día, sino que también nos permiten identificarlos en nosotros mismos y en los demás.