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Cuando la ambición no sobrepasa a la martirización de los personajes en la televisión.

Acabo de terminar de ver las dos temporadas de ‘The Comeback’ de HBO y me quedé pasmado. Definitivamente Lisa Kudrow sabía perfectamente lo que estaba haciendo cuando decidió tomar el protagónico de esta serie. La considero una fuerte, pero certera, crítica del star sistem de Hollywood y lo tóxicos que pueden ser los reality shows.

Sin embargo, lo que más me llamó la atención fue la representación de su protagonista, Valerie Cherish, y el enorme parecido que tenía con otro personaje femenino protagonista de una serie en, también, de HBO: Selina Meyer, de ‘Veep’. Ambas mujeres son sobrepasadas por sus egos, narcisismo y ambiciones que tanto las distinguen.

Para Valerie es esencial volver a ser el foco de atención de los medios y recobrar la fama que tanto anhela. Por ello acepta realizar un reality show que narra su tan esperado comeback, a la par se somete a una serie de pruebas humillantes al aceptar dos proyectos diferentes en cada temporada.

Para Selina, por otro lado, lo más  importante en su vida es ser la persona “más importante del mundo”: presidenta de los Estados Unidos. Sin importar qué o quién se le atraviesen en su camino.

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Ambos personajes son construidos como una caricatura. Son mujeres que llevan al extremo sus ambiciones al encontrarse rodeadas de un contexto que las vicia y, al mismo tiempo,  obnubila su visión real de la vida.

Valerie y Selina son resultado de un mundo donde la sociedad presiona a las personas a siempre ser mejores, a distinguirse de los demás y a ser dueños de su propio destino. Todas características positivas que, al ser tergiversadas, pierden su sentido original.

Pero, sobretodo, Valerie y Selina son mujeres fuertes, e imbatibles, que, en cualquier otra situación, podrían haber sido representadas como personas mártires y víctimas de su propia circunstancia. Ver a dos personajes así, sin el velo del sufrimiento tan típico de la representación femenino, da gusto.

Se agradece la oportunidad de poder ver individuos reales, con defectos y cualidades verosímiles, que no se enmarcan en un género sino en su propio perfil.

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En el caso de Valerie sería muy fácil explicar que ella es así porque Hollywood se lo exige. En el de Selina, porque la política se lo demanda. Sin embargo, ellas son así por diversos caminos, y decisiones, que sus vidas han tomado.

Cuando Valerie se cae, en su camino a la fama, no se deja abatir por su contexto y busca salir adelante. Cuando Selina es hecha a un lado, no permite que eso desbarate su autoestima,  y rebate al hacerse notar.

Valerie y Selina no son delimitadas por su entorno, al contrario, son partícipes, ejecutores y personajes activos de su propio contexto. Las cosas no les pasan porque así debe ser, sino por las propias consecuencias de sus actos. Son personas reales con problemas plausibles.

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Si los escritores de la mayoría de las series que circulan actualmente por nuestras televisiones se preocuparan un poco más en construir personajes más plausibles, y menos determinados por su contexto, tendríamos más y mejores representaciones de los individuos que nos rodean a diario.

Todo parece apuntar a que HBO está apostando por la creación de series fieles a su discurso. Un lugar donde las mujeres son representadas como ambiciosas sin caer en la martirización.  Algo que muchos canales podrían comenzar a hacer también.

¡Basta con la violación a los personajes secundarios!

Es común que cualquier historia se construya alrededor de personajes principales y secundarios. Los primeros son los que llevan en los hombros la parte importante de la narrativa y que (casi siempre) son los dueños de la perspectiva de la misma; los segundos, por otro lado, están ahí para ayudar a los protagonistas en su travesía, aquellos que funcionan como facilitadores de información y de acción.

De esa forma, podemos encontrarnos con (lo que yo considero que son) dos tipos de personajes secundarios:

– Los que, por medio de sus acciones, crean una reacción en cadena que genera una increíble cantidad de cosas que modifican el curso de la historia,

– Aquellos individuos que, por el contrario,  generan poca (o nula) transformación alguna  en los personajes o la historia.

A mí parecer, esta postura  depende mucho con el tratamiento y estructura que se le dé a los personajes en el guión para poder generar algún tipo de repercusión en la narrativa. Los primeros se construyen, mientras que los segundos se imponen.

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¿Cuántas veces no hemos visto miles de personajes dispensables de la historia? Aquellos que nos son “impuestos” (por así decirlo) para cumplir una función y luego desaparecer sin dejar rastro alguno.

Así, nos topamos con  una serie (muy repetitiva) de individuos que sólo funcionan como herramientas expositivas de la historia y que no cuentan con mayor motivación que ayudar al protagonista en momentos clave.  Pareciera que estos personajes sólo viven por (y a través) del principal, sin móvil ni acciones propias que lo distingan de los demás.

Estos personajes son aquellos que se distinguen por ser “invisibles”, que aparecen y desaparecen a destajo, a lo largo de toda la narrativa, y que no nos generan a nosotros (como espectadores) ningún tipo de sentimiento mayor al interés inicial. Personajes secundarios impuestos que no tienen voz propia.

Un personaje de estas características dedicará su tiempo en el ‘spotlight’ para fungir como herramienta facilitadora del protagonista y, al cumplir su cometido, desaparecerá como llegó: sin mucha importancia.

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A mí parecer, este tipo de construcciones narrativas son muy nocivas para las historias. Personajes así sólo demuestran la pereza y falta de creatividad con la que los escritores desarrollan su historia, así como  la tremenda necesidad que tienen por utilizar elementos ajenos a su historia central para contar algo.

¿Quieres saber cómo identificar a uno de estos personajes en tu película. libro o serie favorita? Es muy sencillo: anula al protagonista. Pregúntate si dicho personaje podría sostener la historia si el protagonista desapareciera. Pregúntate si dicho individuo podría contar con una vida, y forma de ser, separada del personaje principal.  Pero sobretodo, confía en tu instinto.

Basta ya de abusar de los personajes secundarios. Es hora de darles el lugar que merecen.

 

Ana, la chica bolera: lustrando la creatividad mexicana.

Normalmente acostumbro a dedicar mis entradas a productos audiovisuales que hacen referencia al cine y a la televisión. Sin embargo, quiero dedicar una publicación para hablar de una producción mexicana que me tiene con una gran sonrisa en la cara por la propuesta tan creativa e interesante que tienen entre manos.

Se trata de la “webnovela” mexicana llamada ‘Ana, la chica bolera”, una innovadora producción audiovisual, que utiliza a Youtube como plataforma directa para promocionar sus historias, narra la vida de Ana, una joven bolera que se enamora de un acaudalado cantante y que la vida se encarga de separar constantemente.

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La premisa es sencilla y, prácticamente, una oda a todas las telenovelas a las que estamos acostumbrados a ver en cualquier canal de televisión abierta mexicana. Sin embargo, lo interesante radica en la forma en que esta producción es creada: la mayoría de los personajes femeninos son interpretados por hombres con (algo de) experiencia actoral.

Algo que, en la actualidad, parece absurdo encontrar en la televisión mexicana, por lo cual resulta aún más novedoso, ya que la idea surge de la mente de un productor de telenovelas para la televisión abierta.

En ‘Ana, la chica bolera’ podemos encontrar un poco de todo: números musicales, drama, comedia, tremendas actuaciones, personajes inolvidables y muchísima creatividad. Cada capítulo utiliza los tropes o, en este caso, clichés tradicionales de las telenovelas mexicanas y los aprovecha para crear elementos claves en la trama.

Así, tenemos a  la chica inocente dispuesta a hacer todo por amor, el galán de ensueño con una vida acomodada, la villana que sólo busca su propio beneficio, la matriarca que se niega a ser olvidada, la abuela que pone a todos los demás antes que a ella y la mejor amiga con oscuro pasado pero con una gran sabiduría.

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Con cada capítulo estos chicos nos demuestran que no es necesario contar con un gran presupuesto ni estrellas renombradas para crear un producto de calidad y de sano entretenimiento (el último capítulo cuenta con más de 37,000 visitas).

Pero, sobretodo, ayudan a romper, y modificar, los paradigmas de género que se encuentran incrustados en la sociedad.  Donde el sexo no determine la capacidad que tiene cada género para interpretar un papel que no corresponda con su identidad sexual y donde el género no limite a los individuos sino, al contrario, que los empodere.

Por ello, me sorprende encontrarme con artículos que la vanaglorian pero, al mismo tiempo, advierten a las audiencias de no ser una producción gay. Algo que, de entrada, no debería de considerarse como un defecto ni una virtud, porque lo sus creadores están tratando de hacer no debería ser encasillado ni estereotipado de ningún modo.

Debería comenzar a abrir puertas a los creativos independientes a arriesgarse a crear productos innovadores que propongan cosas nuevas que, aunque la narrativa parezca sobreutilizada, la técnica y la pasión con la que cada capítulo es creado demuestra lo contrario.

Yo les recomiendo que se den una vuelta por su canal (https://www.youtube.com/user/EDUARDOSO) y que, conmigo, se adentren en el maravilloso mundo de Ana, la chica bolera que, por cierto, está a punto de estrenar su último capítulo.

 

Otras identidades sexo-genéricas en el cine.

Creo que el año pasado, el mundo del cine se dedicó a dar pequeños grandes pasos al mostrar personajes otros. Pudimos ver un poco de las anti-heroínas de la misma forma que disfrutamos de masculinidades otras.

Por ello, creo que es necesario seguir retratando individuos con diferentes identidades que se diferencien y sean independientes a su género. Aquellas que nos permitan conocer personajes donde su género, y sexo, no determinen sus acciones,  formas de ser y/o pensar.

Existen pocos -y muy bien construidos- ejemplos de este tipo de personajes en el cine. Sin embargo, gracias a ellos, es posible pensar en un sinnúmero de posibilidades  de construcción narrativa, y psicológica, que estos personajes pueden aportar para darle más potencia a una historia.

La actriz  Tilda Swinton se  ha distinguido por retratar a varios personajes de esta naturaleza en numerosas películas; primero tenemos a su ángel ‘Gabriel’ en ‘Constantine’, ángel que traiciona al protagonista y termina por trabajar con el demonio en su lugar.

Este individuo neutro, a pesar de tener un nombre “masculino”, cuenta con características físicas de ambos sexos, esto ayuda a que el personaje no sea encasillado y pueda realizar todo tipo de acciones (buenas o malas) sin ser determinadas como alguna característica intrínseca del hombre o la mujer.

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En cualquier otro tipo de discurso, la maldad de Gabriel fácilmente podría ser justificada como una acción “típica” de su género (cualquiera que sea) pero su “neutralidad” le permite jugar con un rango de emociones y acciones que cualquier otro personaje estereotipado no podría realizar. Su personaje no responde a los ideales que la sociedad coloca sobre los individuos. Gabriel hace y deshace según lo que le conviene.

Por otro lado, tenemos a Mason, otro personaje neutro (interpretado por Tilda Swinton también) en la película de ‘Snowpiercer’. Minister que se encarga de poner orden en el tren y que tiene la capacidad de vanagloriar y (en su defecto) castigar a los habitantes del mismo.

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Mason, al igual que Gabriel, es un personaje que se distingue por ser antagonista del personaje principal. Característica que, a mi parecer, le permite tomar decisiones radicales -y terribles- sin temor al estereotipo de “crazy bitch” o “mad motherfucker”.

De la misma forma, estos dos personajes permiten visibilizar la idea de que una persona ) puede ser capaz de tener actitudes bondadosas o, al contrario, totalmente irracionales sin importar su género o sexo. Mason y Gabriel son personajes asexuados que actúan dentro de una permanente borrosidad que no los determina, ni encasilla, como individuos ligados a un imaginario social. Son individuos libres.

Tilda Swinton, con estos personajes, realiza un enorme aporte al proceso de (de)construcción de los personajes en los medios y, al mismo tiempo, nos muestra que es posible crear personajes otros en la actualidad.

Así, me gustaría encontrarme con más personajes que sean perfilados de esta manera. Individuos que puedan actuar sin la imposición sexual que los condiciona. Sujetos sociales que cuenten con identidad propia.

 

Un corazón tan elástico que se niega a rendirse

A menos de que vivas bajo una roca, o te hayas relegado a ser un hermitaño, deberías saber sobre Sia y su último disco “1000 Forms of Fear”, un album que se centra en -precisamente- los miedos y problemas a los que la cantautora se ha enfrentado y los que ha estado dispuesta a eliminar de su vida.

Ahí tenemos el primer -y conocidísimo- primer sencillo Chandelier; que según palabras de la autora, se centra en el alcoholismo en el que alguna vez se vio metida y su subsecuente felicidad. Aquella con  a la que no necesita el alcohol para llegar a ella.

En este video vemos como una pequeña niña de 12 años (llamada Maddie Ziegler) se dedica a hacer una complicada coreografía, en una habitación abandonada, usando una peluca rubia y un leotardo color piel. Tanto la chica como Sia han expresado que ella representa una pequeña versión de sí misma. Aquella que todavía es inocente y que todo lo ve con la mirada de un niño. Con esperanza.

Pues bien, esta semana salió a la luz el video de su sencillo “Elastic Heart”, mismo que ya había estado presente en el OST de “Catching Fire” del año pasado. En él vemos (de nuevo) a Maddie realizando otra intrincada coreografía pero esta vez acompañada del controversial actor Shia Labeouf.

Si no lo has visto,  aquí  te dejo la liga: https://www.youtube.com/watch?v=KWZGAExj-es

Como era de esperarse, a Sia le cayó una lluvia de quejas argumentando “pedofilia” y “abuso infantil”. Ella, entonces, decidió disculparse con aquellas personas que se sintieron ofendidas por este video, que su única intención era mostrar algo diferente, artístico y muy personal. Y yo no podría estar más de acuerdo con ella.

Todas estas críticas que se centran en el tema de lo pedofilia, a mi parecer, se quedan nada más en la superficie del video  y de la letra de la canción. “Elastic Heart” es más que una niña bailando con un hombre maduro dentro de una jaula. Se trata de una mujer llena de inseguridades confrontando sus peores miedos.

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De inicio, la clave para poder entender el video es saber de qué trata la canción y poner especial atención en la letra. “Elastic Heart” es, creo, una oda al corazón roto y el miedo a volver a enamorarte. Que, en el siguiente extracto se explica a la perfección:

You did not break me
I’m still fighting for peace

Y eso es lo que podemos ver, consistentemente, en el video: una pequeña niña que huye de sus miedos (en este caso representados por un hombre adulto: Shia Labeouf) que la persiguen y no la quieren dejar escapar de la jaula en la que los dos se encuentran tranquilos.

Ella, por un lado, trata de huir constantemente de él. Le pega y lo lastima para que la deje en paz pero cuando encuentra una salida, de la cárcel en la que se encuentran los dos, trata de llevárselo con ella sin resultados positivos.

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Al final, ella insiste en sacar a Shia de la jaula y él, después de muchos intentos, termina muriendo. Dejando a una pequeña niña asustada fuera de la jaula y muerta de miedo.Sia, de esta forma, nos explica la forma tan obsesiva que tenemos de vivir con nuestros miedos, lo difícil que es convivir con ellos pero lo complicado que es dejarlos ir.

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Con todo esto, no puedo seguir creyendo que la gente se quede con la primera idea que ve en un video: una niña bailando con un adulto. Eso habla mucho de las concepciones que tenemos como sociedad y la relación intrínseca que se piensa (de inmediato) que deben tener un hombre y una mujer: la física y sexual.

Para mí, “Elastic Heart” es un hermoso fragmento audiovisual abstraído directamente del corazón de la cantautora (porque ella también lo dirige) y no creo que haya  visto (o vaya a volver a ver) algo tan hermoso, y sincero, como éste video en mucho tiempo.