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Mujeres dentro de refrigeradores: un modo violento de avanzar la trama en el cine y los comics

Hoy en día, analizar el rol que las mujeres tienen — y han tenido— a lo largo de la historia del cine, significa encontrarnos inmediatamente con una historia muy accidentada que ha sido injusta, en todos los aspectos posibles, con sus personajes femeninos y las actrices que les han dado vida. Desde el surgimiento de la damisela en peligro hasta el abuso y sexualización continuo de los cuerpos femeninos, el cine se ha encargado de reflejar perfectamente lo que la sociedad piensa de sus mujeres y lo que está dispuesto a hacer con ellas.

Aún, a la fecha, es muy común toparnos con Smurfettes y cuerpos femeninos sexualizados por el male gaze o con mujeres protagonistas despojadas de total agencia por sus contrapartes masculinaso con el terrible doble estándar con el que se sigue juzgando a las mujeres en el cine y que sigue reptando las películas taquilleras del momento. Y, aunque ya existen grandes esfuerzos para tratar de resarcir el mal que se ha hecho y se han comenzado a contar historias desde una perspectiva femenina matizada y bien elaborada, Hollywood insiste en seguir quedándose atrás en cuanto a representación femenina se trata.

Lo que me lleva a hablar de una práctica común que sigue haciéndose y que, francamente, me sorprende que aún exista: Women in Refrigerators. Éste hace referencia a los personajes femeninos —que son casi siempre tratados como desechables— cuyo único propósito, y motivo de existir, es ser atacadas para motivar al héroe a vengarse y poder avanzar con la historia. Estas mujeres no son más que herramientas narrativas a la merced de los escritores.

Este término, también llamado fridging, tiene su origen directamente ligado al mundo de los cómics, donde la escritora Gail Simone decidió llamarlo así después de ver las formas tan violentas con que las mujeres eran tratadas. Éste surge a partir de la brutal muerte de Alexandra DeWitt, en un número de Green Lantern, donde su cuerpo es dejado dentro de un refrigerador para ser encontrado por el protagonista Kyle Rayner (Green Lantern).

La escritora luego abrió un sitio web con el mismo nombre, donde se encargó de hacer una lista de personajes femeninos pertenecientes a diferentes cómics, que fueron violadas, despojadas de poder y agencia, torturadas o asesinadas con la única intención de motivar a los personajes masculinos a vengarlas y avanzar la trama. Normalmente este puesto es tomado por las novias, esposas, madres o hermanas de los protagonistas masculinos.

La razón de existir de esta práctica es jugar con la idea del fracaso del arquetipo masculino y la idea de lo que significa ser un hombre, ya que atenta directamente contra la masculinidad del héroe, al adscribirse a una de las ideas centrales de los roles de género tradicionales, donde la labor del hombre es proteger y cuidar a las mujeres que lo rodean.

De esa forma, podemos ver este concepto perfectamente alineado con el arco de Barbara Gordon en The Killing Joke, de Alan Moore, donde los actos de violencia y brutalidad que The Joker realiza en ella —incluyendo una violación— son tales que motivan a Batman a vengarse en su nombre para avanzar la trama.

Esta práctica también forma parte de una larga lista de películas que ha usado, y abusado,  de sus personajes femeninos para avanzar la trama en favor de los masculinos y que los filmes de superhérores y las revenge movies se han encargado de liderar.

Deadpool 2, haciendo honor a sus raíces del mundo de los comics, decidió usar el fridging no solo con uno de sus personajes, sino con tres de ellos. Primero, al asesinar a Vanessa (Morena Baccarin) al principio del filme con el único propósito de arrancar la historia y motivar a Wade Wilson (Ryan Reynolds) a vengarse, y después al decidir matar a la esposa e hija— los cuales ni siquiera se molestaron en darles nombre— de Cable (Josh Brolin) para obligarlo a cruzar su camino con Deadpool y avanzar la narrativa.

Lo mismo sucede con The Equalizer y su secuela, The Equalizer 2, donde la historia de venganza de Robert McCall (Denzel Washington) comienza cuando decide castigar a los perpretadores de la brutal golpiza que le propinan a Alina (Chloë Grace Moretz) en la primera película y a los asesinos de su amiga Susan (Melissa Leo) en la segunda. Ambas relegadas al papel de damiselas en peligro desde el principio del filme.

Recientemente, los hombres también han sido víctimas del fridging, ahí tenemos al tío Ben en la película de Spider-Man, Odín en Thor: Ragnarok  y T’Chacka en Captain America: Civil War, sin embargo, y a diferencia de las mujeres, sus muertes los han convertido en modelos a seguir y figuras inspiracionales que ayudan a trazar el camino que el héroe recorre en su arco narrativo, mientras que los personajes femeninos han sido transformados automáticamente en  damiselas indefensas que son torturadas y desposeídas de toda agencia, sin respeto alguno por su existencia o lo que intentan representar.

La forma en que tratamos a los personajes femeninos en los medios, la cultura pop y en general en la vida real, determina la manera en que seguimos tratando a las mujeres y los modos en las que las representaremos. Por ello, es importante no solo contar con una amplia variedad de los mismos, sino comenzar a darles historias ricas y bien formadas que no las impliquen en actos brutales que las transformen automáticamente en recéptaculos de violencia necesaria para motivar a un personaje masculino a comenzar su historia.

Las mujeres son personas  complejas, no objetos ni herramientas narrativas que existen detrás de las historias de los hombres. Por ello, debemos comenzar a tratarlas como tal en los productos audiovisuales que creamos y consumimos, así como en los entornos sociales en los que nos desarrollamos a diario.

 

 

 

The Ares delusion on Batman v Superman.

Let me start by setting the record straight, Batman v Superman is not a good movie, it’s entertaining, and somewhat fun, but not good, nonetheless. I could easily spend the entirety of this post ranting about how Snyder and co. totally misused and wasted their feminine cast (even though they succefully managed to make a wonderful, but shoehorned, appearence from Wonder Woman), or how all their actors and actreesses turned out to be used as a bunch of one-note characters, or even to take on how a convoluted mess is the movie as a whole. However, I’m here to talk about something else: the main conflict (or what it seems to be a conflict) between our heroes.

When the movie begins, and before we get to see yet another scene with Bruce Wayne’s parents being brutally murdered for the billionth time, we found out that one of Wayne Enterprises’ tower (full of people) was destroyed as a result of the fight between Superman and Zod on  Man of Steel, bringing about Bruce’s anger towards the Kryptonian god-like figure.

Clark, on the other hand, has problems of his own. His girlfriend Lois Lane is being constantly kindapped whilst he have to fight against the belief of half of the United States pouplation -specially the government- who happens to think that he could be a dangerous threat to their nation.

As you could see, the movie kicks off by introducing a well-known trope on the world of alien-like stories: xenophobia. Initially, I thought it was a great way to lay the groundwork of the conflict between Batman and Superman. Xenophobia is very relatable to any given situation nowadays, and the perfect narrative tool to raise the stakes at the movie central core.

With this in mind, one would think that the film will probably go on with that particular storyline and develop an interesting analysis with it whilst preparing the audience to experience a well-choreographed fight. How wrong one was.

Batman v Superman not only single-handeldy achieve to forget this very idea halfway down the movie, but it also introduces Lex Luthor as the catalyst between the feud, and the “grand master mind” behind the scheme. So, what were Luthor’s main reasons to put these two to fight, you may ask. None whatosever, will be the correct answer. Just that he is mad evil and want to see the world burn. A “god of war” sort of speaking.

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You see, the movie ask us to faithfully believe that Batman and Superman are going to fight (hell, even the title shove that very idea down our throats) without even explaining us the reasons behind it. Our main heroes fight because the film ask them to do so. Because the movie puts Luthor as an excuse to carry on with it.

Yes, Batman hates Superman for his above-the-law persona and his carefree way of thinking. Sure, Superman maybe feels threatened by Batman’s vigilante way of resolving conflict. Of course, we can even believe that Luthor planned all of this because he’s evil, but in no way Snyder would make us believe, as an audience, that this are reasons enough to carry on with a plot. Hell, not even a plot, but the core conflict that manages to reunite this two iconic figures of the DC universe without a purpose, but to feed their fanbase.

Look, I get it, and even I’m able to accept that. Nurturing a fanbase is crucial nowadays,  it even has much more impact when you’re talking about such powerful figures and stories as comics may have. Something that DC desperately needed to do before Marvel succefully managed to outsmarted them with their cinematic universe. That’s understandable.

Thus, it needed to be at least a coherent story. You know I’m not a big fan of the Marvel Cinematic Universe either, but at least they are constantly trying to have a sequacious storyline, if not, a simple one, that can explain the motives behind the bad guys and the good guys intentions, whilst carrying some sorts of action sequences and shoehorned love triangles.

In Batman v Superman Batman and Superman ended up fighting (a very simple fight, if you ask me) thanks to Lex Luthor influence on them, because of reasons. He is evil and we’re supposed to play along with it without even asking any follow-up questions or reasons to support it.

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The director and his team wonderfully managed to blind themselves with gratuitous easter eggs and unnecessary storylines, instead of making some must-needed groundwork with the xenophobia trope,   their core characters background stories and the DC Cinematic Universe in general.

So, when your main storyline involves a conflict between your central characters, the least you could do is to explain properly the motives behind it. If not, you’re only throwing things to the screen instead of trying to make sense of your own story.