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Las mejores 15 series nuevas del 2015.

Llega el fin de otro año y, con él, la recapitulación de lo mejor (en mi opinión) que hemos tenido el gusto de disfrutar en cine y televisión. Sin lugar a dudas, y según mi conteo de este año, Netflix arrasó con la terna de historias únicas y dignas de contar. Si por mi fuera yo estaría encantado de ver series hechas por esta casa productora todo el tiempo.

Este año, la televisión se encargó de darnos historias profundas con calidad cinematográfica que centraron su perspectiva en los personajes y su desarrollo dentro de los contextos de cada narrativa. Así, nos topamos con superheroínas, hermanos vengativos, personas unidas por un link psíquico, mujeres azoradas por cultos apocalípticos, hombres solteros viviendo en su propio mundo de fantasía y familias en caos.

Lo he dicho antes y lo reitero, creo que estamos viviendo en la época dorada de la televisión. A continuación mi conteo de las mejores nuevas series de este año.

15) Quantico (ABC)

QUANTICO - "Quantico" stars Priyanka Chopra as Alex, Dougray Scott as Liam, Jake McLaughlin as Ryan, Aunjanue Ellis as Miranda, Yasmine Al Massri as Nimah, Johanna Braddy as Shelby, Tate Ellington as Simon Asher and Graham Rogers as Caleb Haas. (ABC/Craig Sjodin) DOUGRAY SCOTT, AUNJANUE ELLIS, PRIYANKA CHOPRA, JAKE MCLAUGHLIN, JOHANNA BRADDY, GRAHAM ROGERS, YASMINE AL MASSRI, TATE ELLINGTON

Hace poco escribía que lo que hacía de esta serie tan interesante era su combinación entre ‘Grey’s Anatomy’ y ’24’. Ahora que ya llegamos al mid season finale, lo vuelvo a reiterar. Para todos los que son amantes de los dramas telenovelezcos y los finales de tuerca (in)esperados esta es su serie. Es interesante, pero un poco sobrecargada de elementos.

14) Supergirl (CBS)

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No es coincidencia que el carisma de Melissa Benoist en conjunto con un gran casting e historias pertinentes hagan de esta serie una de las grandes revelaciones del año. Es una propuesta llena de corazón, acción y feminismo (un poco forzado). Kara Danvers llegó para quedarse.

13) Grace And Frankie (Netflix)

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Quién diga que Lily Tomlin y Jane Fonda ya no están en edad para actuar se habrán quedado con la boca cerrada cuando esta joya de Netflix llegó a nosotros en el verano. Nada es más refrescante que ver a este par de estrellas lucir sus dotes de comedia en una serie que se centra en la vida amorosa de dos mujeres separadas. Es deliciosa y se encarga de ilustrar a la tercera edad de manera respetuosa y muy adecuada.

12) Between (Netflix)

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De las pocas series que dicha casa productora decidió estrenar un capítulo por semana en lugar de la temporada completa. Una decisión que, debido al formato y la narrativa de la historia, fue más que acertada. Jennette McCurdy (iCarly) brilla como Wiley, una adolescente que tiene que enfrentar un inminente apocalipsis en su pequeño pueblo cuando todas las personas mayores a 25 años comienzan a morir repentinamente. Muy recomendada para los amantes de las historias apocalípticas y de epidemias.

11) Ash Vs Evil Dead (Starz)

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Ash regresa a combatir al Evil Dead que tanto lo hizo famoso en las B-Movies de los 80s, sólo que esta vez no está solo. Si eres fan de la saga de Evil Dead y la mezcla inteligente entre el horror/gore y la comedia, entonces esta serie es para ti. La presencia de la maravillosa Lucy Lawless es un plus.

10) Master Of None (Netflix)

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He de ser muy sincero, no soy fan de Aziz Ansari. Su comedia me parece muy simple y no he visto ninguna actuación (contando la de esta serie) que no salga de hacer una representación fiel de si mismo. Sin embargo, aún sabiendo eso, no puedo negar que esta es una serie hecha con el corazón. Muy pocas producciones de este año se atrevieron a hablar tanto de los problemas de género y raza a los que nos enfrentamos en la actualidad como lo hicieron Ansari y compañía. La historia de amor que se desarrolla en la temporada es simplemente deliciosa también.

9) Humans (Channel 4)

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Como fan recalcitrante de la ciencia ficción, comencé a ver esta serie con muchas dudas -siento que la representación de inteligencia artificial no ha logrado salir bien parada en televisión-. Sin embargo, y para mi gusto, me encontré con una propuesta, sí, un tanto reciclada, pero bien contada. La rebelión de las máquinas ha sido un temor recalcitrante en las sociedades modernas -y sus correspondientes representaciones en el cine lo avalan-, y esta serie no se escapa al tratar de reflejar esta idea también. Lo que la hace única es la perspectiva de ambivalencia que le otorga a todos los personajes, creando historias profundas y alejándose de la ya tan conocida dicotomía de humano/maquina.

8) Togetherness (HBO)

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Si hay algo que le debo reconocer a HBO es la calidad y tiempo que dedican sus series a retratar personas reales, con defectos, virtudes y voz propia. Alguna vez leí que esta historia es el equivalente de ‘Girls’ que se sitúa en Los Angeles y donde la historia recae en una familia disfuncional y no en un grupo de mujeres veinteañeras. Es la oda a los first world problems que todos amamos vernos identificados.

7) Unbreakable Kimmy Schmidt (Netlfix)

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Desde que Ellie Kemper hizo su participación en ‘The Office’ terminé enamorado de esta divertida chica pelirroja que se distinguía por tener siempre una sonrisa en la cara. Como Kimmy Schmidt no se queda atrás. Con este personaje nos logra transmitir a gran escala, y con un gran sentido del humor, lo que significa ser mujer en el siglo 21 -aunque debo admitir con el dolor de mi alma que muchos argumentos rozan en el hembrismo-. Enormemente disfrutable, con un cast perfecto y la participación de numerosas estrellas con papeles inolvidables.

6) Bloodline (Netflix)

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Muy pocas veces me he topado con dramas construidos de tal manera en que no pueden quedar cabos sueltos y todo lo que sucede dentro de la historia tiene sentido absoluto (Breaking Bad, anyone?) como con ‘Bloodline’. Resulta desgarrador ver las dinámicas perjudiciales que una familia es capaz de perpetuar con tal de mantener el orden y la paz. Brutal.

5) Man Seeking Woman (FXX)

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Otra de las grandes sorpresas del año. Una historia de amor contada a través de la mente de Josh (Jay Baruchel), un protagonista con imaginación vívida donde una cita con un trol, o un robot (en su defecto) son totalmente plausibles con tal de dar argumentos en favor -y en contra- de lo que significa tener citas en la actualidad. Fans del humor negro y secuencias oníricas, este es su momento.

4) Jessica Jones (Netflix)

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De todas las series dentro de este conteo creo que con ésta fue con la que me quedé más tiempo pensando. Me parece sencillamente increíble la dedicación que Melissa Rosenberg (ex alumna de Breaking Bad) perfiló una historia donde se tratara con tanta madurez el tema del consentimiento, la política sobre los cuerpos y el empoderamiento femenino. Todo en los ojos de una investigadora privada que resulta tener superpoderes.

3) Crazy ex-Girlfriend (The CW)

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Una serie musical que trata los devenires de una mujer (con graves problemas de ansiedad) que no es capaz de dejar atrás a su ex-novio con tal de buscar un punto intermedio en el caos que significa su vida. Definitivamente Rachel Bloom se lleva todas mis palmas por plasmar una historia tan única donde la música y el humor negro se mezclan naturalmente.

2) Another Period (Comedy Central)

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Un programa situado en la aristocracia estadounidense de 1905 narrado como si fuera un reality show y protagonizado, creado y escrito por dos de las comediantes más originales de la actualidad: Natasha Leggero y Riki Lindhome, ¿mencioné que Christina Hendricks hace el papel de una mucama que quiere convertirse en la dueña de la mansión?

1) Sense8 (Netflix)

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La serie que me dejó pasmado por semanas, que me hizo pasar por todo el abanico de emociones en 13 capítulos, que me emocionó por meses y que me llevó a analizar todo lo sucedido a lo largo de la historia repetidas veces. Sense8 sin duda se llevó el primer lugar de este año no sólo por su increíble narrativa -y maravillosa edición- sino por la dedicación y el corazón impresos tanto en sus personajes como en la historia. Un must para todos los amantes de la ciencia ficción.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Segunda ronda de series (que creo que son) buenas.

La segunda parte de la temporada de estrenos de series ha llegado. Por ello, en esta entrada les hablaré un poco sobre los nuevos shows que yo considero que vale la pena ver o ( al menos) tenerlos presentes para verlos en el futuro.

Lunes

Crazy Ex-Girlfriend (The CW)

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La historia es muy simple: Rebecca es una abogada exitosa que vive en Boston, pero que no se siente contenta con su vida. Después de un encuentro con su exnovio Josh, decide abandonar todo para comenzar una nueva vida en la ciudad natal del mismo: West Covina.

Si han estado siguiendo este blog, sabrán que el que escribe es un fan traumado con esta serie; no sólo por el humor tan negro e inteligente que se maneja, sino por las excepcionales actuaciones y los divertidos números musicales que semana con semana tenemos el placer de disfrutar.

Lo más interesante, sin duda, es la forma en que la serie toca temas delicados como la depresión, la ansiedad, la sensación de no haber cumplido  todas tus metas en la vida, el rechazo e, incluso, el sexismo, todo por medio de irónicas, pero poderosas, canciones.

Supergirl (CBS)

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Es cierto, no suelo disfrutar mucho las series o películas centrados en historias de superhéroes. Nunca me han llamado mucho la atención y sólo muy pocas han logrado mantenerme interesado. Sin embargo, esta serie ha sobrepasado todos mis límites en tan sólo 5 capítulos. Algo que celebro muchísimo.

Kara Danvers es Supergirl, una hija de Krypton que, en un inicio, la idea era que llegara a la tierra para proteger y cuidar a Superman, sin embargo, su nave se perdió en el espacio y para cuando llegó a la tierra, el héroe encapotado ya era un adulto que no necesitaba de ningún cuidado. Ahora, es asistente de Cat (una excelente Calista Flockhart emulando lo mejor de Meryl Streep en ‘Devil Wears Prada), mientras que se dedica a proteger a su ciudad: Central City.

La premisa suena igual, o más gastada, que cualquier otra historia de  superhéroes. Sin embargo, el carisma de Melissa Benoist (como Supergirl), las tremendas historias divertidas que plantean semana con semana y el inherente (pero no descarado) feminismo detrás de este personaje, resultan en una verdadera delicia.

Miércoles 

Casual (Hulu)

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Es bien conocido que cualquier cosa dirigida por Jason Reitman es de calidad. Sino, al menos te pone a pensar. ‘Casual’ no es la excepción. Es el mejor ejemplo de Dramedy con el que podemos encontrarnos.

Esta serie narra la vida de Valeria, una mujer divorciada que se muda con su hija a la casa de su hermano Alex, mientras intenta recuperar lo poco que queda de ella después de un matrimonio fallido e intenta regresar al mundo de las citas “casuales”. Spoiler warning: no le va muy bien.

Lo hermoso de los proyectos en los que se involucra Reitman es siempre la humana y natural representación de los seres humanos como individuos llenos de defectos, pero capaces de comenzar siempre de nuevo. Sobra decir que las actuaciones son magistrales y que, aparte de todo eso, goza de la presencia de la maravillosa Frances Conroy (Ruth, en Six Feet Under) como la mamá de Alex y Valerie.

Sábado

Ash Vs Evil Dead (Starz!)

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Si eres fan de la trilogía que lanzó a la fama a Sam Raimi, entonces esta serie es para ti. Si no lo eres, también es para ti. De hecho, es un programa del que estaremos hablando por mucho tiempo.

Bruce Campbell regresa a interpretar a Ash en esta secuela-ish de ‘The Evil Dead’, esa B Movie con exceso de gore que a todos nos atrapó desde el comienzo. En esta nueva historia, Ash tiene que enfrentar, nuevamente, al mal después de haberlo dejado escapar al leer el libro de los muertos bajo la influencia de la marihuana. Sin embargo, ahora no está solo, lo acompañan Pablo y Kelly, un par de veinteañeros que, después de una serie de percances, deciden ir con él. Lucy Lawless también aparece como la contraparte de Ash.

Lo interesante de pasar una historia como esta a un formato de televisión, es que podemos conocer de lleno a los personajes, seguir sus historias y tener suficiente gore y humor negro para rato. Algo que se agradece infinitamente. La orgía de Deadites que hacen apariciones en cada capítulo es fenomenal, también. Groovy, indeed.

Streaming

Jessica Jones (Netflix)

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Pues sí, este año las casas productoras se han encargado de callarme la boca (en cuanto a series se trata) con mi disgusto por las historias de superhéroes. Jessica Jones es (junto con Supergirl), para mi gusto, el momento pivotal en el que las representaciones de superheroínas va a comenzar a tomar un camino muy interesante.

El programa sigue la historia de Jessica Jones (duh), una investigadora privada que sufre de terribles repercusiones después de huir de las garras de un maquiavélico hombre (David Tennant), ¿olvidé mencionar que también tiene super fuerza y de (casi) volar?

A sabiendas de eso, los creadores se encargan de meternos en un mundo gris -con un hermoso homenaje al cine noir– con múltiples posibilidades y temas muy actuales. El consentimiento y las consecuencias del abuso de poder sobre las personas son las ideas que permean toda la serie y el hilo conductor de la vida de Jessica Jones. Algo que no se pueden perder.

Así que, aquí están. 5 fenomenales series listas para ser vistas desde el más ávido crítico hasta el fan recalcitrante del binge-watching. Historias que se desarrollan grácilmente dentro de sus propios mundos, pero que permean con profundidad todos los aspectos de la actualidad.

Crazy Ex-Girlfriend: Or how to do a great musical sitcom.

It’s well known that cinema and television have been blended since the dawn of entertainment -figuratively speaking-, to produce all sorts of musical theatre adaptations.  Nowadays, we’re pretty much used to watch musical numbers  on TV and on big screens.

From Barbra Streisand to  Idina Menzel, ‘Glee’ to ‘Smash’  -even a special musical entry on ‘Grey’s Anatomy’- we’ve seen a handful of musical stories, lovely voices and passionate lives grow, and thrive, in order to enthrall TV and film audiences.

For a musical theatre fan, as myself, musicals aren’t just a tawdry representation of a bunch of people bursting out in a song for no good reason. No, musicals are more than this. They are the most utter depiction of our exhilaration to feel and express something so big that simple words can’t. Music makes us feel the same way feelings make us think about music. Music and feelings are forever linked.

Just think about every broken heart you’ve lived. Every laughter. Every promotion. Every downfall in your life. I bet there is a song that reminds you of it. And that’s fine. That’s the most human thing to do.  Musicals delves into this very idea.

So, you could imagine how excited I was when I’ve heard that The CW was going to produce a musical-themed TV show starring  Rachel Bloom (Youtube musical geek). I was literally screaming to the TV out of excitement. And, dear lord, was I right about it.

‘Crazy Ex-Girlfriend’ narrates the life of Rebecca Bunch, a twenty-something lawyer living in New York. She, as any other musical theatre fan, likes to see everything behind a musical lense. So, when her ex-boyfriend Josh reappears in her life only to tell her he’s moving away the next day to a city on California named West Covina (only 2 hours from the beach; 4 with traffic!), she, naturally, decides it’s a great idea to do so. Whilst singing a song.

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From Rebecca’s point of view, every decision she makes is not (at all!) related to the fact that she’s still in love with Josh (at all!). Therefore, abandoning everything from her previous life to start a new one, in a city that she barely knows, it’s a totally plausible  thing to do within the context of her contrived yearning to do some changes in her life. The fact that her ex-boyfriend lives in the same city is just a simple (and very convenient) coincidence.

Thus, understanding this premise, we have the privilege to see through her life’s behind the scenes. Where  everything it’s perfectly (and wonderfully!) fine whilst all her cracks are hidden behind a riveting facade of happines and (false) confidence embedded with her constant need of self-deprecation.

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You see, Rebecca needs to sing in order to convince herself she’s doing the right thing; to assure  she has control over her life. Her constant need to burst out in a song is the only way she can accept the woeful reality upon her constantly smashing into her face. Singing is her way to become bystander of her own life. And that’s really the beauty of it. Music in ‘Crazy Ex-Girlfriend’ allows us to learn more about her than any other aspect of the show.

Rebecca sings about the smiling skies of West Covina whilst “this guy Josh” also happens to live there. At the same extent, she serenades her sweet “girl crush” on Josh’s girlfriend whom she only wants to lock in the basement with a soundproof wall and take over her identity.

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The introvert quirky lawyer, who doesn’t sings on a daily basis, is that part of Rebecca that everybody in the show knows. Not the real one. Her cracks won’t be visible to us until she (or any other person) start to sing out of nowhere. It’s really in that moment when we can quite see through her insecurities, fears, hopes and dreams. That’s when we’re allowed to poke around her mind.

Rebecca isn’t different from any of us, really. Whereas we all use all sort of mechanisms, to some extent, to run away from our realities and problems, she draws uppon music and long colorful sequences to quench all her demons. And on that precise moment is when we, as an audience, are capable to see  that the show is really hitting the bull’s-eye.