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La caída del héroe: representación de mujeres con enfermedades mentales en la televisión.

Aceptémoslo, las enfermedades mentales — y sobre todo la salud mental — nunca han sido temas a los que la televisión y el cine les dé gusto aludir dentro de sus historias. Por muchos años, vimos cómo los y las protagonistas de nuestros productos de cultura pop favoritos, eran retratadas como personas heroicas, sanas y con un mínimo de problemas personales y/o mentales o emocionales, cuyos problemas eran fácilmente resueltos al encontrar al amor de su vida o vengando la muerte de un ser querido (dependiendo del tipo de película o serie que estuvieras viendo).

Mucho de esto tiene que ver con la representación del héroe, y la influencia tan importante que este personaje tuvo en la creación de historias y modelos a seguir.

La representación de este tipo de personajes en el cine y la televisión no es nada nuevo. El personaje del héroe cinematográfico tiene sus raíces en las historias de dioses y guerreros que formaron parte de la mitología de las culturas antiguas, sobre todo en la griega. En ella, se presentaba a estos individuos como aquellas personas extraordinarias que encarnaban la quintaesencia de los rasgos claves valorados en su cultura, así como el modelo máximo de comportamiento. Héroes como Hércules, Aquiles y Prometeo se convirtieron en los referentes más constantes en la creación de personajes valientes y bondadosos en el cine.

Debido a sus valores y características extraordinarias, la función fundamental del héroe en todas las historias — aparte de fungir como protagonista y proxy directo de la audiencia — siempre ha sido el de fungir como el ejemplar perfecto que es digno de imitar. Por ello, no resulta extraño que la presencia de un héroe valeroso, bondadoso, valiente y sacrificado en las historias más famosas de los últimos años, haya sido crucial para lograr su éxito adquirido.

Este personaje fue tan inherente a nuestra cultura y contó con tanto impacto, que se convirtió rápidamente en la premisa básica de la mayoría de los cómics, películas y series que consumimos y que han tenido una fuerte influencia en la forma en la que entendemos y vivimos en sociedad. Estos fueron héroes con habilidades y, sí, también con defectos, pero ninguno lo suficientemente grave como para detenerlos o volverlos imperfectos.

Desde Rambo hasta Sarah Connor, los héroes y heroínas se encargaron de decirnos que, mientras cualquier persona compartiera los valores y características intrínsecas que constituyen al heroísmo y la bondad, ningún problema personal, o impedimento, sería imposible de vencer. Ni siquiera las enfermedades mentales o físicas.

Este retrato de personajes sin defectos fue la norma en la industria del entretenimiento por mucho tiempo. Sin embargo, con el surgimiento del antihéroe, y la consecuente y justa representación de minorías en el cine y la televisión, la forma en que ciertos protagonistas comenzaron a ser retratados cambió drásticamente, dando entrada a individuos con defectos, imperfecciones y enfermedades mentales.

Individuos como Walter White, Venom o Deadpool, comenzaron a cambiar la manera en que las audiencias consumían sus historias, al mismo que ayudaron a deconstruir las diferentes formas en que los defectos propios de la sociedad eran representados en sus productos de consumo de cultura pop favoritos. Hollwyood por fin comenzaba a poner un espejo frente a sus audiencias.

Gracias a ello, la industria del entretenimiento comenzó a tener cabida para películas y series protagonizadas por personajes con problemas que no se podían resolver con heroísmo y valentía nada más; individuos que vivía situaciones complejas que permeaban todos los aspectos de su vida, con estragos que los acompañaban a todos lados, y obstáculos propios del personaje que necesitaban de disposición y trabajo duro para superarlas.

De todos los personajes que se encontraban encasillados dentro de este estereotipo de heroísmo, los que se vieron más beneficiados con estas acciones fueron los femeninos. Si la mayoría de los hombres en las películas fueron retratados como individuos valientes e indomables durante mucho tiempo, las mujeres se tenían que conformar con ser representadas como amas de casa sin imperfecciones y con un talento innato por la maternidad y los cuidados. El estándar de perfección al que tenían — y todavía tienen — que aspirar las mujeres era casi inalcanzable. Las heroínas, por otro lado, necesitaban de un hombre que validara su existencia, y sus logros, para ser reconocidas como tales.

Es por eso que el surgimiento de la representación de mujeres imperfectas — sobre todo en la televisión — es tan refrescante, porque dio entrada a reconocer su humanidad, al mismo tiempo que permitió a los productores retratarlas no como estereotipos, sino como seres humanos con matices. Mujeres con valentía y bondad, pero también con miedos e inseguridades. Mujeres con grandes experiencias de vida que las han ayudado a crecer, pero con enfermedades mentales que las limitan constantemente.

Mujeres que saben de la existencia de su enfermedad mental y de los problemas que suceden al no enfrentarla, pero que tienen una serie de problemas para lidiar con ella y con todo el proceso que involucra un progreso saludable de mejora.

Mujeres como Rebecca Bunch (Rachel Bloom) en Crazy Ex-Girlfriend, una exitosa abogada — que en la última temporada se convierte en dueña de una tienda de Pretzels — que pasa la mayoría de sus días yendo a terapia, y tomando medicinas, a causa de su Transtorno Límite de la Personalidad (TLP), mientras trata de descubrir cuál es su verdadero propósito en la vida y lo que significa realmente amar a una persona sin la necesidad de convertir ese sentimiento en una obsesión.

O Penélope Álvarez (Justina Machado) en One Day At a Time, una veterana de guerra que se encuentra en una lucha constante con su salud mental, al tener que lidiar a diario con ansiedad y depresión clínica, y un miedo constante de que sus hijos se enteren de ello, mientras funge de la mejor manera que puede con sus responsabilidades de madre soltera, sin descuidar sus estudios de enfermería.

O Gretchen Cutler (Aya Cash) en You’re The Worstuna talentosa ejecutiva de relaciones públicas, que trabaja en una casa productora, que tiene depresión clínica y una tremenda dificultad para expresar sus emociones, una tendencia para abandonar su terapia a la mitad del camino y un miedo profundo por comprometerse con algo o alguien.

Incluso el retrato ambiguo de la enfermedad mental con la que vive Suzanne Warren (Uzo Aduba) en Orange Is The New Blacknos ha permitido entender la forma en que viven las personas que la sufren en la cárcel, con escasez de medicinas y un acceso limitado a terapia o a la ayuda profesional que necesitan para poder enfrentar la realidad en la que se encuentran.

A pesar de que el estereotipo del héroe cada vez ha ido perdiendo más fuerza y ya se han comenzado a retratar las enfermedades mentales en la televisión de manera mucho más matizada, todavía queda mucho camino por recorrer.

Por ello es importante este tipo de representaciones, ya que no solo nos permiten vernos como audiencia reflejados en ellas, sino que también nos ayuda a retratar la realidad de una forma mucho más precisa y menos idelizada.

La falta de representación de personajes con enfermedades mentales, no solo significa que como sociedad no estamos listos para tomar en serio a las personas que viven con ellas a diario, sino que tampoco la estamos considerando parte de ella.

Club de Cuervos tiene un problema con sus mujeres

Club de Cuervos es una de las series mexicanas más exitosas del momento y no es para menos, ya que no solo cuenta con uno de los equipos de actores más renombrados a la fecha, sino que también tiene la capacidad de contar historias entrañables a través de sus episodios. Es innecesario recalcar que me considero un fan asiduo del programa.

Cada que Netflix lanza una temporada nueva soy de los primeros en celebrarlo y de los más emocionados por continuar las aventuras y nuevas historias de los hermanos iglesias. Sin embargo, desde el lanzamiento de la primera temporada, ha habido algo que no me ha permite disfrutar plenamente de la misma, el tratamiento  y representación que le dan a sus mujeres.

En el mundo de Club de Cuervos las mujeres actúan y responden  ante ciertas situaciones solo al ser motivadas por las acciones de un hombre; comenzando por Isabel Iglesias, protagonista interpretada por la magnífica Mariana Treviño.

Desde el primer momento que conocemos a Isabel podemos entender que se trata de una mujer ambiciosa, preparada y talentosa, que comparte la pasión por el futbol con su papá y que  tiene una visión muy específica sobre el futuro del equipo deportivo que heredó junto con su hermano, interpretado por Luis Gerardo Méndez,: los Cuervos de Nuevo Toledo.

Isabel tiene las habilidades y el conocimiento necesario para dirigir al equipo y, sin embargo, se encuentra en medio de una encrucijada con  su hermano Salvador que no se encuentra interesado en ello, al contrario, que solo busca ser dueño para vivir una vida de excesos y reconocimiento. Esta es la razón que nos dan a entender por la que comienza a pelear con él y  la fuerza motora con la que dirige sus motivaciones como personaje: su ambición y talento innato por dirigir un  equipo.

Sin embargo, después del segundo capítulo, y a lo largo del resto de las temporadas, esta motivación es completamente olvidada e instantáneamente reemplazada, y reducida, por otra: un berrinche motivado por la necesidad de ser mejor que su hermano. Con esto, la Isabel ideal para ser dueña que conocemos en un inicio, desaparece para dar paso a Chabela, la hermana enojada con su papá y su hermano y que solo busca vengarse de ellos; la Chabela irracional que no piensa y que solo actúa y responde con sentimentalismo.

Y es aquí donde las cosas se comienzan a tornar problemáticas, pudiendo haber creado un personaje femenino fuerte y racional capaz de obtener y mantener un puesto directivo gracias a su conocimiento y talento, los escritores prefirieron caer en el trope tan gastado y cansado de siempre, el de la mujer irracional y sensible que no es capaz de tomar decisiones conscientes debido a sus hormonas y su perspectiva sentimental que es aparentemente inherente a la representación de todas las mujeres. Mujer que cada paso que da, es motivado por la acción de un hombre y no por su propia convicción.

De ahí en adelante nos encontraremos con que Isabel no es la única mujer en este show sometida a esta narrativa. Lo mismo sucede con su mamá, Gloria Iglesias, interpretada por Verónica Terán, cuyas acciones giran siempre en torno de su ex-esposo y lo que significaba para ella, y la madre de Salvador, Vanessa Iglesias, interpretada por Claudia Vega, cuya presencia es relevante solo cuando Chava necesita ser respaldado por alguien.  Son personajes satelitales que necesitan de una presencia masculina para justificar su existencia, ya que ellas por si mismas no cuentan ni con motivaciones ni ambiciones más allá de lo que sienten por su ex-esposo e hijo, respectivamente. Si elimináramos la presencia de Salvador Iglesias Sr. y a su hijo de la historia, estos personajes femeninos no tendrían sentido ni relevancia.

En el mundo de Club de Cuervos las mujeres son personajes emocionales, sin motivaciones ni sentido, que giran en torno a su contraparte masculina; los hombres, por otro lado, son individuos que piensan por si mismos y que sus ambiciones van más allá que las mujeres a su lado.

Ellas son un ejemplo más de la larga lista de personajes femeninos mal representados en la pantalla, que sufren de una falta de agencia propia. Este problema está totalmente ligado a la falta de interés por parte de los creadores y creativos de la industria por entender y construir mujeres reales en lugar de caricaturas extraídas directamente de sus fantasías.

Mary Luz Solari, interpretada por Stephanie Cayo, sufre del mismo problema. No solo es retratada como una mujer emocional que  toma todas sus decisiones desde un lugar emocional como lo es el enamoramiento que sentía por su ex-esposo, Salvador Iglesias Sr., sino que también es representada como una mujer a la que solo le interesa el dinero y la fama. Mary Luz, al igual que Vanessa, es un personaje que existe solo para validar la hombría y relevancia de  Salvador y Chava Iglesias en la historia.

El tratamiento de estas cuatro mujeres no está tan mal manejado si lo comparamos con el personaje de  Isabel Cantú, interpretado por Melissa Barrera. Isabel es la heredera de una fortuna millonaria que funge como interés amoroso de Chava en la tercera temporada y, como el resto de los personajes femeninos, es una mujer impulsiva, emocional y berrinchuda.

Sin embargo, el problema no radica en la repetición constante de esa pobre representación femenina que los escritores de este show parecen querer tanto, sino en la razón por la que ella actúa de esa forma: Isabel tiene una enfermedad mental.

Me encantaría poder decirles que Club de Cuervos aprovecha la oportunidad para argumentar algo en referencia a las enfermedades mentales o que, incluso, hacen el intento de tratar el tema de manera responsable y respetable, pero no es así. Al contrario, el show se encarga de representar a las enfermedades mentales, y las personas que las sufren, como individuos vengativos, impulsivos y sin contacto con la realidad.

De entrada, los escritores nunca nos dicen cuál es la enfermedad que tiene Isabel, solo sabemos que, después de que su primer novio rompiera con ella, tuvo que ser internada en un hospital psiquiátrico.  El show espera que esa información nos sea suficiente para entender al personaje y sus motivaciones, cuando, en realidad, lo único que provoca es que nos quedemos con una imagen de una mujer perturbada que reacciona de manera irracional.

Pero la historia no termina ahí, a la mitad de la temporada, Isabel deja de tomar sus medicamentos y comienza a actuar de manera más errática y emocional. Para el final de la misma, su personaje tiene otra crisis nerviosa después de que Chava rompe con ella y termina en el psiquiátrico de nuevo, no sin antes hacer un berrinche y tomar una serie de decisiones impulsivas.

Esta representación no solo es injusta con las mujeres, sino con las personas que sufren de una enfermedad mental. Los escritores no solo caricaturizan a las personas enfermas, sino que utilizan su enfermedad como un pretexto para justificar a las mujeres emocionales y transforman a un personaje, que pudo haber tratado de visibilizar un tema tan importante como ese, en una villana superficial.

Lo que me lleva a preguntarme una serie de ideas ¿Por qué se sigue representando a las mujeres como personas sentimentales y emocionales solamente? ¿Por qué los personajes femeninos tienen que tener su historia o arco atado al de un hombre? ¿Por qué siguen sin tener agencia propia? ¿Hasta cuándo comenzaremos a tratarlas como personas y no como caricaturas de si mismas?

Club de Cuervos puede ser una serie interesante y divertida, sin embargo, su poco entendimiento de lo que significa ser mujer y, sobre todo, lo que es la experiencia femenina, provoca que sus personajes femeninos pierdan instantáneamente el suelo y pasen de ser personas reales con agencia a personajes caricaturizados con motivaciones vacías y decisiones impulsivas.