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Visibilidad y producción de sentido en el cine con actores y actrices transgénero

Si tienes conexión a internet y has estado al tanto de las últimas noticias del mundo de la cultura pop, sabrás sobre las últimas noticias de la contratación y consecuente rechazo de Scarlett Johansson para retratar a un hombre transgénero en la película de Rub & Tug . Seguro te estarás preguntando ¿Por qué la gente y los medios están haciendo tanto escándalo por algo que parece ser tan sencillo y simple como la representación de un personaje en manos de una actriz que se dedica a hacer eso? ¡No temas! Que yo estoy aquí para explicarte.

Antes de meterme de lleno en el tema, me gustaría primero hacer una pequeña pausa y hablar un poco sobre la performatividad y la creación de sentido como preámbulo explicatorio. Como todos sabemos, el lenguaje es la forma más inmediata  y sencilla con la que los seres humanos nos comunicamos, al intercambiar ideas por medio de un sistema de formas y símbolos compartidos.  Cuando decimos algo, sabemos que el receptor nos va a entender porque esperamos que cuente con la misma estructura simbólica y de procesamiento de formas simbólicas que nosotros. Al comunicarnos, estamos produciendo sentido.

¿A qué me refiero con producir sentido? Esto hace referencia al proceso que realizamos al transformar y adaptar una idea en nuestra mente en una frase u oración que tenga sentido y coherencia para que el otro pueda entenderlo al momento de recibirla, sin necesidad de contar información extra. En cierto modo, al producir sentido estamos creando una realidad; y precisamente de esto se trata la performatividad, cuando enunciamos y nombramos algo, lo volvemos real.

Una manzana no es una manzana en nuestra mente hasta que la llamamos de esa forma, de la misma manera,  una persona transgénero no es transgénero hasta que la nombramos, hasta que le damos sentido y significado en nuestra mente. El proceso de nombrar a algo o alguien no solo crea sentido, sino que visibiliza lo que nuestra conciencia no había considerado o tomado en cuenta en cuanto a formas simbólicas se refiere. La performatividad es, en esencia, la representación de la realidad.

Es por ello que creo que la idea de la performatividad se adecua a la perfección a la hora de tratar de entender a las políticas de identidad y los problemas subsecuentes con los que se está topando Hollywood  con ellas. El cine, al ser también un lenguaje, está destinado a producir sentido y crear realidades al nombrar lo que está poniendo y representando en pantalla.

En la actualidad existe una gran variedad de actores y actrices transgénero capaces de dar vida a cualquier papel que se les requiera ya  los que ni siquiera se les está considerando para hacerlo. También existe todo este grupo de actores y actrices cisgénero a los que se les están dando aquellas oportunidades y a los que se les están otorgando papeles de personajes transgénero sin dudarlo, muchos de ellos aplaudidos, reconocidos como personas valientes y merecedores de diversos premios por ello.

Si a los actores y actrices transgénero no se les está brindando las oportunidades necesarias para aparecer en alguna película o interpretar cualquier papel, ¿por qué ni siquiera se les está considerando a la hora de realizar audiciones para un papel de un personaje transgénero? En un ambiente sobrepoblado por hombres heterosexuales que son representados una y otra vez en diversos filmes por actores cisgénero, debería de haber también cabida de las voces trans para participar en los espacios y tomar los papeles que se les han estado negando.

Lo que Hollywood hace al darle el papel de un hombre transgénero a una actriz que no lo es, es producir sentido y crear una realidad. Con ello, las grandes casas productoras están enunciando explícitamente que las voces diversas no existen y, por lo tanto, son invisibles y no tienen cabida en el medio. Por supuesto que una actriz como Scarlett Johansson puede interpretar un personaje transgénero sin lugar a dudas, pero ese no es el problema. El verdadero problema es el rechazo e invisibilización sistemática de la diversidad en el medio al desaparecer las voces trans.

Seguro estarás preguntándote —y lo digo porque he leído este tipo de argumentos numerosas veces— “¿Entonces qué sucede con los actores y actrices digamos, caníbales, que no fueron considerados para el papel de Hannibal Lecter en Silence Of The Lambs o las amas de casa que no buscaron a la hora de contratar actrices para The Stepford Wives?” Yo te respondería que una cosa no tiene nada que ver con la otra, porque  1) como suele pasar mucho actualmente, estás confundiendo estilo de vida con identidad de género,  mientras la primera se decide, la segunda es algo con lo que se nace y 2) ni los caníbales, ni las amas de casa han sido catalogadas como un género cinematográfico ni han sido sistemáticamente utilizadas como herramientas narrativas a la disposición de un actor o actriz que en busca de “intepretar un papel valiente”.

Por ello, resulta importante y muy relevante celebrar los avances que la televisión ha comenzando a lograr con series como el nuevo proyecto de Ryan Murphy,  Pose, que cuenta con el cast más grande de personas transgénero en la historia de la televisión, o Transparent —a pesar del casting de Jeffrey Tambor como una mujer transgénero— que le ha otorgado grandes papeles de personajes transgénero a actrices transgénero o Sense8, una de las primeras series en darle a una actriz transgénero un papel protagónico, o la más reciente noticia de Supergirl, la cual contará una superheroína abiertamente transgénero, interpretada por una actriz transgénero en su siguiente temporada.

La representación  es importante, sobre todo cuando se trata de un medio y un lenguaje que crea y produce sentido con cada producto que lanza al mercado, como lo es el cine. Si el entorno social donde nos desarrollamos está lleno de diversidad y voces alternantes, resultaría coherente ver eso reflejado en la pantalla grande por personas que lo viven día a día en carne propia, no solo por la capacidad que tienen de incluir su experiencia en su interpretación, sino que también porque ya es hora de que comiencen a habitar los espacios e intepretar los papeles que sistemáticamente les han sido negados una y otra vez.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Transgender visibility on Transparent

Warning: This post might have minor spoilers of the third season of Transparent ahead. If you haven’t seen it or don’t want to be spoiled, stop reading.

Just this week Amazon dropped off the new season of its award-winning show Transparent, the amazing serie that revolve around the Pfefferman family’s lives after their father (portrayed by the always magnificent Jeffey Tambor) comes out as a transgender woman named Maura. As you can imagine, this TV show’s main concern has always been to tackle important subjects and themes concerning the transgender community.

If there’s something I must celebrate about this show is its hability to put me through a handful of situations that had made me feel uncomfortable more times than I’m able to admit. For three seasons, Transparent  not only have  singlehandedly managed to confront and transform all my paradigms, ideas and notions -even the ones I didn’t thought I had- about gender identity.

Thus, it didn’t came as a surprise when I felt this way again last night when I was watching  episode 6 of this season: The Open Road. In it, Josh (Jay Duplass), one of the Pfefferman’s siblings, makes a road trip with Maura’s transgender friend, Shea (Trace Lysette), a woman who dances on a strip club as a way of living and with whom he has a crush on.

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Naturally, the road trip rails off the road (pun intended) when Josh manage to singlehandedly insult Shea and make her feel awful after she gets honest with him about being HIV positive, as you can read on the quote below:

Shea: There’s something I need to talk you about.

Josh: Ok.

Shea: Look, I’m totally healthy and it’s really nothing to worry about, but I just have to tell you that I’m HIV positive. I have to. I just don’t want you to find later and hate me or murder me or something.

Josh: Well, we were just kissing, I mean, you can’t get it from kissing, right?

Shea: No, you can’t get it from kissing.

Josh: Ok, I’m not going to murder you, I’m not going to hate you. It’s cool.

Shea: So, are you Ok?

Josh: Yeah.

Shea: I have some condoms in the car.

Josh: Are condoms are like a 100%… they work?

Shea: Look, there’s this pill that pretty much eliminates the chances of you getting it.

Josh: Uhm… Pretty much?

Shea: Well, they’re still researching it.

Josh: Ok, do you have it here? With you?

Shea: No; I don’t have it here. It doesn’t work like that.

Josh: Ok.

Shea: If you want to slow things down… figure out where this is going. Maybe we can go and see a doctor when we come back, to explore this in a long term.

Josh: Long term? It’s just a lot of build up.

Shea: Let’s just go.

Josh: Are you mad?

Shea: Yeah, I’m mad!

Josh: At me? Why?

Shea: Why?

Josh: Yeah! I’m, like, I’ve been totally cool with everything.

Shea: Yeah, you know, you deserve an award. What a hero!

Josh: Ok, you were just about to fuck me and told me that you probably would not give me HIV. I’m not aloud to ask some questions? I’m not aloud to, like, pause? And feel weird?

Shea: Why the fuck did you bring me here?!

Josh: I brought you here because it seemed fun. This is fun.

Shea: Fun?! Like a sex-worker-good-time fun?!

Josh: Ok, now that you mention it, I pay for all of this.

Shea: Fuck you, Josh! You needed a fucking date to go tell your son his mother kill herself? I see right through you and I’m not your fucking adventure! I’m a person! I’m not your fucking adventure!

This particular scene kept me awestruck not only by its raw bluntness but also by what really lies beneath this conversation: transgender visibilty and the social imaginary behind transgender people.

Nowadays, most TV shows and films have succesfully managed to introduce some transgender characters into their worlds,  but not for the right reasons. Much of them just have been doing this in order to check their transgender quota and to pat themselves on the back by consider themselves so diverse and inclusive, not for actual representation.

Precisely this week Modern Family ‘s producers made a lot of fuzz when they told several people they were going to have a transgender child playing an important part in an episode. Along came Tom, a transgender boy (who was also known as Tina) who befriends Lily, Cam and Mitchell’s little daughter.

Tom’s important part in the episode was esentially reduced to act, and function, as an example of tolerance and inclusion from this family, He played the part alright, but not only his character hadn’t had lines and no important participation in the story whatosever, he also didn’t have the chance to portray a full-fleshed character. He wasn’t a person.

It’s easy to see when a transgender character it’s added into some story to let people pride themselves about their tolerance and diverse casting, like in this case. These people are all the Joshes that consider themselves to be “totally cool with everything” and expect to receive a badge or recognition for their level of acceptance and their rejection-free conscience when dealing with another human beings.

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And that’s the real problem, they don’t see transgender people  as normal human beings. For them, transgender people are individuals to take care of and to befriend in order to feel good with themselves, when, in reality, they are not their “fucking adventure” to sink their teeth into. Each and every one of them are real persons, with feelings and their own stories to tell.

If Transparent‘s main goal is to make people feel uncomfortable by confronting them with their own realities and the way they understand and transform their life, I’m up for it. It’s really hard to find TV shows that make you question everything you think and thought it was right, and that’s something we must celebrate.

If you want to get a closer look of this particular scene and what the actrees who portrays Shea felt, don’t miss out the fantastic interview Esther Zuckerman made to Trace Lysette for A.V. Club.