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La falacia de la mujer protagonista en el cine

Hollywood tiene algo claro: los personajes femeninos empoderados venden. Solo con echarle un vistazo a algunas de las películas exitosas de los últimos años (sobre todo si se trata de franquicias) como The Hunger Games, Mad Max: Fury Road o Rogue One: A Star Wars Story nos podremos dar cuenta de ello.

Tuvieron que pasar muchos años, y diversas peleas dentro y fuera de la industria, para que los estudios comenzaras a ver a las mujeres como algo más que objeto de deseo de los hombres. Ahora es posible encontrar a personajes femeninos que vivan fuera del imaginativo popular y ser protagonistas al mismo tiempo; eso es, sin duda, algo digno de celebrar. Los personajes femeninos pueden -y deben- llevar historias completas en sus hombros sin problema alguno.

Me encantaría argumentar que esto es suficiente para que exista equidad de género y representación femenina suficiente, pero me estaría mintiendo. Es cierto que hemos avanzado mucho, sin embargo, es necesario hacer un especial hincapié y detenernos a pensar en la forma en la que este avance se ha hecho.

Sí, ahora contamos con una mayor representación femenina en las pantallas grandes y sí, ya tenemos mujeres protagonistas dispuestas a llevar historias que antes no eran consideradas dignas de su género.

El problema, en realidad, no radica en la extraordinaria construcción detrás de Katniss Everdeen o de Furiosa, sino en la existencia de otros personajes femeninos que tratan de imitarlas, aprovechando la tendencia actual por representar mujeres fuertes, pero que terminan perdiéndose en esencia.

Ahora tenemos a la muer fuerte, empoderada y con agencia suficiente para mantener una historia donde sus decisiones repercutan directamente en la trama, pero, al mismo tiempo, tenemos a esta misma mujer cuya existencia en la película depende enteramente para validar al personaje masculino (sea protagonista o no) y a sus decisiones.

Aurora, el personaje de Jennifer Lawrence (quién también interpreta a Katniss en The Hunger Games) en Passengers es la representación perfecta de esa idea. Al principio de la película es presentada como una chica independiente, con motivaciones y metas fuertes que la llevan a tomar la decisión de cambiarse de planeta y comenzar su vida de nuevo allá.

Algo que pierde por completo cuando Jim (Chris Pratt) decide despertarla para no estar solo en lo que resta del viaje, es decir, una vida completa. En un momento de la película, Aurora se entera que su despertar no fue accidental, sino a causa de Jim.

En cualquier otra situación de la vida real, una persona común y corriente se sentiría traicionada y herida al enterarse que otra persona literalmente la condena a vivir encerrada. Aurora se enoja, pero al poco tiempo lo perdona e incluso decide olvidar su vida en el nuevo planeta en favor de quedarse con el hombre que ama.

Sus decisiones, antes de conocer al personaje de Chris Pratt, dependen enteramente de ella y de nadie más, pero al momento en que se encuentra con él, comienzan a girar a su alrededor. Todo lo que ella hace es en función de validar a Jim como persona, como ingeniero y como amor de su vida. Aurora termina siendo definida por su relación con Jim y no por sus decisiones.

Lo mismo sucede con el personaje de Maru, intepretado por Karla Souza, en la película mexicana Qué Culpa Tiene El Niño. Maru es una mujer con decisiones propias, ella decide seguir adelante con su embarazo no deseado, no porque Renato (Ricardo Abarca) se lo pida, sino porque ella quiere hacerlo.

El problema radica, más bien, en las acciones que suceden a esta decisión, cuando comienzan a girar en torno a renato y su felicidad, mientras que vemos a Maru pasa de ser protagonista de su historia a espectadora. Para la mitad de la película la narrativa comienza a transformarse sutilmente hasta que llega a un punto en el que  Renato secuestra la decisión inicial de Maru y la hace propia.

Al final, Maru y Renato tienen el bebé y él se corona como el héroe de la historia que mantuvo sus convicciones intactas mientras que Maru se pierde en el fondo, al pasar de ser una portadora de voz y agencia a convertirse en un mero receptáculo de reproducción humana.

La invisibilización de las mujeres en la sociedad -y en consecuencia, en el cine- no es algo nuevo. Por mucho tiempo, incluso en la actualidad, han sido constantemente despojadas de agencia y voz con el afán de tomar papeles dependientes a los demás que les den presencia.

Así, vemos cómo estos dos personajes comienzan su historia portando un nombre y una agencia propia, para terminar al final de la película siendo un dispositivo de validación más, y objetos de sus contrapartes masculinas, “el amor de la vida de Jim” y “la mamá del bebé de Renato”.

Son mujeres a las que se les da agencia, pero no autonomía. Mujeres fuertes que pueden ser protagonistas y llevar la historia principal con facilidad y sin problemas, pero aún necesitan de una presencia masculina a la cual institucionalizar. Mujeres con voz, pero sin credibilidad alguna.

La representación equitativa de género en el cine no significa simplemente tener un personaje femenino que parezca ser fuerte, y que cubra las necesidades básicas de cualquier filme. También significa crear una narrativa acorde a la construcción del personaje, que la valide, e institucionalice, más allá de su aparición.

Mis películas favoritas del 2015

Una de las cosas que menos me gusta de vivir en un país como México es la falta (y tardanza absoluta) de distribución de películas que tenemos mes con mes. Me parece inadmisible que los único filmes que podemos disfrutar en fechas plausibles sean los blockbusters. Me parece aún más terrible que el 2015 haya sido un año que se distinguió por sus historias independientes y actuaciones soberbias fuera de la sombra de Hollywood y que, por lo mismo, casi ninguna haya llegado a nuestro país.

Díganme purista, pero no hay mejor experiencia para disfrutar un buen filme que en el cine y no en una pantalla de una computadora. Así, la idea inicial de este post era enlistar las mejores 15 películas del 2015 pero, para mi mala fortuna, muchas de ellas o no han llegado a nuestro país (Carol, The Danish Girl, Spotlight, The Big Short, Room) o parece que nunca lo harán (Trumbo, Sisters). Por ello, mejor hablaré de aquellas que llamaron mi atención y vale la pena verlas.

Mad Max: Fury Road (George Miller)

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La inevitable ganadora de todas las listas de finales de este año, sin lugar a dudas, es Mad Max. No sólo contó con un reparto estelar, sino que logró darle una perspectiva femenina a una historia que, en manos de cualquier otra persona, hubiese caído en la tendenciosa mirada masculina de siempre.

A su favor: maravillosas secuencias de acción grabadas en locaciones y con muy poco uso de efectos especiales, el tipo que escupía fuego de su guitarra mientras la tocaba furiosamente, Imperator Furiosa.

En su contra: para ser una película que dedica gran parte de su discurso en condenar la falta de preservación de nuestro planeta, y sus recursos naturales, abusa de las explosiones entre carros que generan excesivas volutas de humo contaminantes.

Goodnight Mommy (Severin Fiala, Veronika Franz)

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Innovadora película de terror que atrapa al espectador desde la primera escena. Narra la historia de un par de hermanos gemelos que desconfían de la mujer que llegó a su casa con la cara vendando argumentando que es su mamá. por la forma en la que está hecha, si no te encuentras como espectador buscando pistas en todas partes, algo no estás haciendo bien.

A su favor: una premisa muy original, excelentes actuaciones, hermosa fotografía.

En su contra: el twist me pareció muy obvio, pero (aún así) muy redituable.

Tangerine (Sean S. Baker)

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Vivimos en una época donde las historias con personajes transgénero (que no resultan ser mofa) son más recurrentes y Tangerine no es la excepción. Cuenta la historia de una prostituta que se entera que su novio, que resulta ser su pimp también, se está acostando con otra, lo que la lleva en una búsqueda constante del primero para confrontarlo con la segunda. Oro puro.

Fun fact, la película fue grabada enteramente con teléfonos celulares.

A su favor:  trata de una manera muy natural pero potente temas como la prostitución, la comunidad transgénero, el amor, la familia como institución y la amistad.

En su contra: las protagonistas, al ser su primer papel, tienen un poco de problemas al momento de mostrar un rango más amplio de actuación.

45 Years (Andrew Haigh)

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El director de la conmovedora película ‘Weekend’ nos trae otra potente historia de amor protagonizada por la excelente Charlotte Rampling que interpreta a Kate, una mujer que pasa por una montaña rusa de emociones la semana anterior a la celebración de 45 años de matrimonio con su esposo Geoff. Filme que tiene escrito ‘Oscar’ por todas partes.

A su favor: Charlotte Rampling, la impresionante fotografía, las potentes tomas que comunican mucho más que cualquier otro diálogo.

En su contra: el ritmo es un poco lento y a veces parece que Rampling está arrastrando la historia a cuestas.

Inside Out (Pete Docter, Ronnie Del Carmen)

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Película animada de Pixar que definitivamente está hecha para impactar mucho más a los adultos que a los niños con una creativa historia dentro de la cabeza de Riley, una niña de 12 años, y las emociones principales encargadas de sus sentimientos. Se disfruta mucho más en inglés con las increíbles voces de Amy Poehler, Mindy Kalling y Phyllis Smith.

A su favor: animación que te dejará sin aliento, historia fuerte y conmovedora, Bing-bong, la posibilidad de echar un vistazo a la mente de la gente que rodea a Riley.

En su contra: si nos ponemos muy estrictos, un poco de incoherencia narrativa con las emociones propias de las emociones.

Trainwreck (Judd Apatow)

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Y ahora con ustedes, la ganadora de todo lo bueno y divertido que protagonizó muchos de los mejores sketches del 2015: ¡Amy Schumer! Esta talentosa comediante haciendo mancuerna con Judd Apatow sólo pudo  haber resultado en una ingeniosa (y un poco cursi) comedia romántica que gira en torno a una veinteañera, sin orden ni control en su vida, que conoce a un honesto y simpático doctor deportivo. Es imposible no disfrutar un filme constituido por Bill Hader, Tilda Swinton y Amy Schumer.

A su favor:  gran cast, excelente uso del humor negro, frescura para un género muy viciado.

En su contra: el final es tan predecible y estereotípico de las comedias románticas que se contrapone con toda la historia inicial.

Spy (Paul Feig)

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Cuando se trata de una película de Melissa McCarthy yo siempre soy el primero en salir corriendo a la sala de cine porque la considero una excelente actriz. Algo que demuestra con creces en esta divertida comedia de Paul Feig que centra todos sus esfuerzos en realizar una parodia inteligente de las películas de espías.

A su favor:  La excelente Rose Byrne interpreta uno de los mejores papeles de su carrera como la encantadora villana Rayna. Imperdible.

En su contra: Conozco a muchas personas que no les cae bien Melissa McCarthy y su tipo de comedia, ese creo que sería su único punto en contra.

The Martian (Ridley Scott)

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Creo que no hay persona más talentosa y con visión para la ciencia ficción como lo es Ridley Scott. Por ello, cuando me enteré que iba a dirigir la fabulosa novela de Andy Weir, ‘The Martian’, no pude evitar emocionarme muchísimo porque no podría haber quedado en mejor manos. En efecto, esta historia en las manos de dicho director es toda una agradable sorpresa, llena de impresionantes momentos que hacen homenaje a uno de los mejores libros del 2011.

A su favor:  excelente adaptación del libro, buena selección del cast, es una película que te atrapa de inicio a fin.

En su contra: la actuación de Matt Damon puede interpretarse como un poco forzada.

The Last Five Years (Richard LaGravenese)

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Filme adaptado de la obra músical con el mismo nombre. Narra los 5 años de duración de la relación entre Jamie y Cathy por medio de canciones y una técnica interesante dónde la historia de cada uno es contada de diferente forma: la de Jamie parte del inicio de su relación, mientras que la de Cathy sucede desde el final.  Esencial para los fans de los musicales.

A su favor: la forma en que la película está hecha favorece una historia muy dinámica, las canciones son excelentes, es muy sencillo empatizar con los personajes.

En su contra: al ser una película contada (en su mayoría) por medio de puras canciones puede resultar fastidiosa para los cinéfilos que no gustan de los musicales. Evítala si no te gusta Anna Kendrick.

Welcome To Me (Shira Piven)

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Una de esas joyitas indies que pasaron desapercibidas el año pasado. Cuenta la historia de Alice, una chica que, al ganar la lotería, deja de tomar sus medicamentos psiquiatricos y decide comprar su propio Talk Show. Es diferente y cuenta con un cast impresionante liderado por Kristen Wiig. Recomendada para todos los amantes de las dramedies indies.

A su favor: Kristen Wiig, la comedia inteligente, la idea original.

En su contra: por su formato puede que no llame la atención de muchas personas.

Así que ahí las tienen, una selección variada de películas para todo cinéfilo que guste de conocer cosas nuevas y divertirse con lo que va a ver al cine.

¿Cuáles fueron sus favoritas del 2015? ¿Tienen alguna recomendación para mí? No dejen de compartirme sus ideas en los comentarios.

Mad Max: Fury Road y el camino a la distopías idiosincrásicas.

Este fin de semana fue el estreno de una película muy anticipada por varios fandoms: ‘Mad Max: Fury Road’. (cuasi) secuela de los filmes que protagonizó Mel Gibson en las décadas de los 70s y 80s.

En este nuevo capítulo vemos como Max (Tom Hardy) intenta escapar de un culto viciado por Immortan Joe y sus soldados ciegos de poder. En el camino se topa con Imperator Furiosa, una guerrera que busca llegar “al lugar verde” con un grupo de mujeres usadas para cargar los hijos de Joe.

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En sí, ‘Mad Max: Fury Road’ no es más que una (bien lograda) película de acción, dotada de excelentes tomas, un espectacular uso de la paleta de colores, musicalización al tope de su juego y escenas de acción que te dejarán sin aliento. Sin embargo, lo que más me dejó impactado es la construcción tan elaborada de los personajes.

Al ser una película plagada de escenas de acción, uno como espectador imaginaría que no existe tiempo para perfilar a la perfección a los protagonistas (ni que decir de los secundarios), sin embargo, el director George Miller logra adentrarnos en la mente de sus personajes por medio de pequeños (pero necesarios) diálogos y una espectacular construcción de escenas que podrían pecar de ser presuntuosas.

De esta forma, me resulta sorprendente la forma en que Miller nos muestra, por ejemplo, la fortaleza con la que está hecha Furiosa, o la vulnerabilidad palpable de Max, con espectaculares close-ups y maravillosos paneos. En ‘Mad Max: Fury Road’ los personajes son más que artificios narrativos, son discursos idiosincrásicos que ayudan al director a entender el mundo que los rodea.

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Los personajes de Miller, en este filme, reflejan una amalgama de sentimientos, ideas y posturas suficientes, en una sola toma, para poder entender sus motivaciones y miedos. Pero, sobre todas las cosas, los personajes de Miller representan discursos positivos de género. Furiosa y Max son ejemplos vívidos de ello.

Mientras Furiosa busca alcanzar un acto de redención que parece que nunca llegará, Max prefiere olvidar los eventos de su pasado que intentaron definirlo como persona.

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En ‘Mad Max: Fury Road’ no existe una competencia entre los protagonistas por definir quién es la persona más aguerrida, ni la más valiente, ni mucho menos la más cobarde. Todos son seres humanos dotados de un cúmulo de características intrínsecas a su contexto y, por lo tanto, su idiosincrasia.

‘Mad Max: Fury Road’ no busca favoritismos entre géneros, al contrario, borra aquella línea interminable que la sociedad se ha encargado de dibujar y traza sus propios límites: la humanidad misma.

Si hay algo que debo agradecer a Miller con este filme, aparte de su maravillosa exposición de un mundo distópico, es el impecable tratamiento hacia sus personajes. Algo que me emocionó en demasía.