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Las 18 mejores series del 2016, parte 1

Creo que si hay algo en lo que todos podemos estar de acuerdo es que el 2016 no fue un gran año para nadie. Entre las elecciones de Estados Unidos, la violenta guerra en Siria y el incremento en los crimenes de odio de nuestro país, no hubo mejor escape que una buena serie de televisión que nos ayudara a vivir en un mundofuera de control.

Por eso -y porque francamente este fue un año muy malo para el cine también- agradezco haber podido disfrutar de increíbles historias que me acompañaron a lo largo del año en la televisión. Series que se atrevieron a ir más allá representando personajes poco comunes en el mundo del espectáculo, pero presentes en todos los aspectos de nuestra vida.

A continuación, un listado de las que yo creo que fueron las mejores series -nuevas y viejas- del 2016.

18 Supergirl The CW, segunda temporada.

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Para la segunda temporada, esta increíble serie que gira alrededor de las aventuras de la Kryptoniana con superpoderes, Kara Zor-El, mudó sus extraordinarios personajes e historias de la CBS a The CW, donde fue recibida con los brazos abiertos y con un enorme hueco debido a la partida de Calista Flockhart.

Este cambio le dio a la serie un cambio de 180 grados y la benefició enormemente. No solo tuvimos la oportunidad de tener otro magnífico personaje queer (SPOILERS, es Alex) sino que pudimos también disfrutar por dos gloriosos capítulos a la mejor representación de Superman que hemos visto en los últimos años, intepretado a la perfección por Tyler Hoechlin.

Esta temporada también nos trajo a Miss Martian, Mon-El y el enorme crossover con The Flash, Arrow y Legends of Tomorrow. Si hay un canal que sabe de fanservice es The CW, sin duda alguna.

17 People of Earth TBS, primera temporada.

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Hoy en día, y debido a los ajustes de presupuesto y el incremento de historias genéricas e intercambiables en televisión, muy pocos canales se atreven a crear series de sci-fi. Por eso, resulta refrescante que aún haya canales que se atrevan a ofrecer una propuesra tan creativa e interesante como lo es People Of Earth.

En ella, seguimos a un grupo de personas – o experiencers como se hacen llamar- que comparten la experiencia de haber experimentado de primera mano una abducción extraterrestre y haber sobrevivido para contarlo.

El giro interesante de la serie radica en la forma en que el programa trata a sus personajes y desglosa su narrativa, no como un grupo de individuos locos, sino como una serie de personas, con una historia compleja de fondo, a quienes su experiencia de contacto del primer tipo con extraterrestres (spoiler alert) sí es real.

16 Orange is the New Black Netflix, cuarta temporada.

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Esta temporada, sin lugar a dudas, es el mejor ejemplo de cómo desarrollar correctamente diferentes arcos argumentales de una serie de personajes sin perder de vista el verdadero objetivo de la serie: humanizar a las olvidadas.

Lo que resulta más interesante de esta cuarta temporada es la forma en que la historia nos permite entender a los personajes y al crecimiento que han tenido desde la primera. Estas chicas ya no son un grupo de relegadas solamente también representan las voces de todas las personas que alguna vez han sido discriminadas y han sido invisibilizadas.

En esta época, y con lo que está sucediendo en todo el mundo, se sienten mucho más poderosas,  personales y actuales las experiencias que las presas de Litchfield tienen que vivir todos los días.

15 The Detour TBS, primera temporada.

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2016 fue un gran año para TBS y su amplia variedad en series nuevas, y The Detour no fue la excepción. Este programa toma los mejores aspectos de una road movie y los mezcla con una dosis alta de humor negro y una fuerte crítica a la sociedad (en particular a la estadounidense) y su capacidad de mantener dobles discursos en favor del beneficio propio.

La serie sigue las aventuras de la familia Parker en su afán de cruzar el país para vivir el viaje familiar que todos, por alguna u otra razón, necesitan tener. Imperdible y ligera, perfecta para una sesión corta de binge-watch.

14 Sweet/Vicious MTV, primera temporada.

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Después de que Jessica Jones llegara en 2015 a visibilizar y romper todos los tabúes alrededor del consentimiento y el poder que tiene el hombre sobre el cuerpo de la mujer, era cosa de tiempo para que apareciera otra serie que hiciera lo mismo y con la misma asertividad y profundidad como Sweet/Vicious.

Hoy en día resulta muy natural (y preocupante) toparse en las noticias con otro feminicidio, o de enterarse de la historia de una chica que fue violada o incluso encontrarse con actos de violencia y sexismo.

Por ello resulta muy refrescante ver series, como ésta, donde nos muestran a un par de mujeres determinadas que dedican su tiempo libre a enfrentar y confrontar a los victimarios de mujeres que han sido violentadas, muy a la manera de los “vigilantes” que vemos en los comics -incluso la serie hace la referencia obligada a Batman y Robin en algún momento-.

Series, como esta, que se atreven a desafiar el status quo y a ofrecer una propuesta diferente a lo que estamos acostumbrados a ver son las que pueden ejemplificar a la época de oro que estamos viviendo en la televisión actualmente.

13 Shameless Showtime, séptima temporada.

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Si lo que buscas es una familia disfuncional, y muy complicada, los Gallagher son el mejor ejemplo de ello. Lo que hace sobresaliente a esta temporada es el cambio que la serie decide hacer con sus personajes principales: sacarlos de los lugares comúnes y construir historias mucho más adultas.

12 Transparent Amazon, tercera temporada.

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Si bien la tercera temporada de esta serie no es tan sorprendente y profunda como lo fue el año pasado con la segunda, las historias profundas y las relaciones complicadas siguen ahí. De la misma forma, esta temporada tiene uno de los mejores capítulos de toda la serie llamado On The Road, y una increíble interpretación de Hand In My Pocket por uno de los protagonistas.

Con un mundo tan bien construido como lo es el de Transparent, es muy fácil perderse entre los Pfefferman, sus inseguridades, sus ambiciones y sus miedos.

11 The Search Party TBS, primera temporada.

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2016 fue un año que dedicó muchas de sus series a tratar el egocentrismo y despreocupación de la generación Millenial, pero ninguna lo aprovechó mejor que The Search Party, un novedoso programa que gira alrededor de 4 jóvenes neoyorkinos y la búsqueda implacable de su amiga desaparecida, Chantal.

En esta serie -otro increíble acierto de TBS- el misterio, la comedia y el drama se combinan con un solo propósito: narrar una simple historia sobre la identidad propia y el propósito de la vida. Algo así como una dramedy existencial con toques de Nancy Drew.

11 Travelers Netflix y Showcase, primera temporada.

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Hasta la semana pasada, y después de ver a los fiascos que hicieron Timeless Legends Of Tomorrow, ya me había hecho a la idea de que una buena serie de viaje en el tiempo -sin contar a Doctor Who- sería algo muy complicado de lograr. Como siempre, llegó Netflix a callarme la boca.

Travelers gira alrededor de un grupo de 5 personas que viajan del futuro al siglo XXI para tratar de evitar la catástrofe que, consecuentemente, origina el mundo destruido de donde ellos provienen.

La serie no solo logra establecer una mitología bien estructurada en el primer episodio, sino que también, establece, y logra mantener por el resto de la temporada, las reglas para que sus personajes puedan viajar en el tiempo de una forma inteligente y muy plausible. Algo que vale la pena ver en una sesión de bingewatch.

Lo mejor de la televisión en el 2014

El 2014 fue, en mi opinión, el año de las historias sencillas y muy personales. Las series hicieron gala de personajes entrañables, situaciones compremetedoras y formatos innovadores. Desde la televisión tradicional hasta las nuevas plataformas de Binge Watching, como Netflix, Amazon o Hulu.

También fue el año de la re-invención en series antiguas. Pudimos ver cómo Jesse rompía con Nick en New Girl, a Caroline y Max crecer su negocio poco a poco en 2 Broke Girls, a Ted quedarse con Robin en How I Met Your Mother o a Hannah aceptar un internado en Ohio en Girls.

Esta entrada es dedicada a lo mejor de la televisión (nuevas series o nuevas temporadas) del año 2014.

10) La última temporada de How I Met Your Mother (CBS)

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La novena, y última, temporada de How I Met Your Mother tuvo una respuesta muy polarizada por parte de su audiencia. Por una parte, estamos el 10% que sí disfrutamos el final y que, de verdad, pensamos que era lo correcto por hacer con los personajes, aunque la narrativa no fue la mejor. Por otra, está el resto del 90% que no lo disfrutaron y que lo consideran uno de los peores finales en la historia de las series.

Cualquiera de las dos posturas en la que decidas participar no podemos negar que la (no tan) sorpresiva decisión de Ted por quedarse con Robin al final creó una enorme controversia entre los fans y eso es algo que se debe reconocer.

09) Gotham (FOX)

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Una de las grandes sorpresas de este año. Personalmente -y cómo lo he dicho anteriormente- no soy fanático de las series policíacas donde se encargan de resolver un caso por semana y el arco argumental de fondo se pierde.

Sin embargo, esta serie en particular, logró mantenerme pendiente de todos los capítulos. Los personajes son profundos, los misterios interesantes y el arco argumental (sobretodo) es lo suficientemente grande como para mantener a la serie por si misma.

Un verdadero gusto compartir historias con los residentes de Gotham todas las semanas.

08) Segunda temporada de Orange Is The New Black (Netflix)

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No es un secreto que esta serie es el As bajo la manga de Netflix y, con mucha razón, pocas series se han arriesgado a escribir historias tan honestas como la de Jenji Kohan. En ninguna otra parte he visto que dediquen todo un capítulo a una caza de una gallina y que, aparte, logren crear una analogía con ella.

En esta segunda temporada vemos cómo es que Piper sigue arruinando, poco a poco, su futuro fuera de la cárcel con su toma de decisiones en referencia a Alex, mientras la correccional de mujeres es tomada bajo las manos de la extraordinaria (y sin escrúpulos) Vee.

07) Segunda temporada de In The Flesh (BBC)

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Esta es una serie que considero una de las joyitas más guardadas de la televisión actual. Ubicada en un pequeño de Gran Bretaña, tenemos la historia de Kieren, un zombie homosexual que regresa a la vida gracias a una solución médica. Como consecuencia, tiene que vivir en una sociedad que no tolera a los muertos en vida con conciencia propia.

Lo interesante de esta serie son los temas de suma importancia que trata sin ton ni son: la discriminación, la auto-aceptación y la adolescencia. Todo con una temática zombie de trasfondo y un romance tormentoso. De las pocas series que me hacen llorar capítulo tras capítulo.

Imperdible su final de temporada. De lo mejor que he visto este año.

06) Segunda temporada de Orphan Black (BBC Canadá)

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No es un secreto que la extraordinaria serie de la BBC Canadá, Orphan Black, es otro diamante embruto de la televisión. La (soberbia) actuación de Tatiana Maslany nos ayuda a introducirnos a un mundo donde Sarah (Maslany) hace hasta lo imposible por cuidar a su hija de las manos de LEDA mientras, al mismo tiempo, trata de entender de dónde vienen ella y sus hermanas  clones.

En esta segunda temporada conocemos un poco más sobre el proyecto LEDA, otro grupo de clones y lo amplio que es el universo científico. Rachel se lleva las palmas por ser la villana más recalcitrante del año.

Otro final de temporada que me dejó boquiabierto.

05) The Affair (Showtime)

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Debo reconocer que la serie, por si misma, no llamó mi atención con los promos. Sin embargo, y después de leer varias críticas del primer capítulo, decidí darle una oportunidad y ¡qué equivocado estaba! The Affair nos muestra la historia de Alison y Noah, una pareja con sus respectivas familias y concubinos, que deciden tener una aventura el verano que se conocen.

Lo interesante de esta serie no sólo es el formato (contada desde la perspectiva de ambos protagonistas) sino el mensaje discursivo que plantea: no todo es lo que parece y los estereotipos de género no tienen porque definir la historia de cada individuo.

04) Tercera temporada de Girls (HBO)

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Debo aceptarlo, estoy locamente enamorado con el mundo que Lena Dunham creó con sus Girls. Cada uno de sus personajes son tan imperfectos, egocéntricos e impulsivos que es imposible no identificarse con alguno de ellos, ¿cuántos de nosotros no hemos lidiado con nuestros First World Problems de adultos jóvenes en sus veintitantos?

Esta temporada se distingue por mostrarnos un poco más el M.O. de cada personaje por separado, al mismo tiempo que vemos cómo la dinámica grupal de las chicas se modifica radicalmente con el paso de la serie.

Uno de los programas con personajes más sinceros e historias fuertes.

03) Looking (HBO)

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Algunos aseguran que esta nueva serie de HBO es la contraparte masculina (y homosexual) de Girls, Yo diría, más bien, que toma prestado el formato pero trata los temas totalmente diferente.

En ella, podemos ver la historia de un grupo de amigos homosexuales que vive en la ciudad de San Francisco. Ellos, como cualquier otro hombre en sus veintitantos, lidia con problemas de trabajo, amistad y amor.

Vale la pena darse una vuelta por los capítulos y perderse entre los diálogos, algo que distingue esta serie de todas las demás.

02)You’re The Worst (FX)

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Si hubiera realizado esta entrada hace una semana, tengan por seguro que esta serie no hubiera estado presente de ninguna forma. Sin embargo, hace poco la descubrí y me quedé enamorado con ella.

Para una persona que es fan de las Rom-Coms (Como yo) resulta muy refrescante encontrarte con series que buscan innovar con el formato y narrativa de sus series. Aquí, tenemos una historia de amor contada sin los típicos tropes que el resto de las series románticas hacen gala.

Los personajes son complejos y bien construidos, de manera que sus motivaciones no giran alrededor del amor nada más. Al contrario, tratan de evitar cualquier situación romántica por todos los medios, creando una historia sincera y diferente a lo que se ve en la televisión actual.

01) Transparent (Amazon)

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La mejor propuesta (a mí parecer) televisiva de los últimos años. Nos cuenta la historia de Mort (ahora Maura) un hombre que se acepta como mujer mientras busca la manera de explicárselo a su familia e hijos.

El formato que utiliza me recuerda mucho a Girls y Looking, sin embargo, la fotografía es soberbia. La historia es arriesgada y muy honesta. Los personajes son tan imperfectos que rayan en lo ridículo, lo cual la hace más sincera.

Fácilmente podría haber visto viente capítulos de la temporada sin cansarme de sus extraordinarios personajes e inteligentes diálogos. Es una serie que, sin lugar a dudas, llegó para desafiar los discursos narrativos tradicionales de la televisión actual.

Transparencias sexuales

Uno de mis grandes problemas con las series que se han estrenado en los últimos años siempre ha sido la falta de representación de personajes de la comunidad LGBT en la televisión. Dejándonos con pobres imitaciones (muy caricaturizadas) del paradigma que se reproduce en la sociedad día con día: el token gay que sabe de moda y la lesbiana machorra que no habla de otra cosa que no sean mujeres. Y no hablemos de los personaje transgénero, que se limitaban a ser retratados como prostitutas y drag queens divas.

Sería un error de mi parte caer en generalizaciones y asegurar que todos los personajes de diferentes orientaciones sexuales, en la televisión, eran retratados de esa forma. Ahí tenemos a David Fisher de Six Feet Under o Jack Harkness de Doctor Who, que interpretan  personajes que no son reducidos a una sola idea: su sexualidad. donde su estructura psicológica tiene sus propios elementos independientes y no forma parte de la dicotomía heterosexualidad/homosexualidad. Que son personas reales.

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Por mucho tiempo los personajes de diferentes orientaciones sexuales en la televisión fueron creados con el único fin de divertir a la audiencia y hacer de herramienta narrativa como “pez fuera del agua”. Y ni hablar del tratamiento que los personajes transgenero en la televisión nacional e internacional.

Antes de la llegada de Laverne Cox  (en el papel de Sophia ), a Orange is the New Black en Netflix,  era muy difícil encontrar un personaje transgenero bien construido, con características esenciales que lo definieran más allá de su sexualidad, es decir, que no lo condicionara como un transexual con motivos únicos y cómicos en el programa.

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Por eso me parece significativa la llegada de una serie tan interesante como Transparent (gracias a Amazon Studios) a las audiencias actuales. En ella se muestra la vida de Maura, una mujer transexual que -después de un matrimonio y tres hijos- comienza a aceptar su sexualidad y decide salir del clóset a su familia.

Maura es un personaje complejo que tiene su vida aparte de su sexualidad. Lo que Transparent nos permite conocer es todo el proceso de aceptación de este personaje: sus miedos, sus fobias, sus ideales y su moral. La serie nos brinda un panorama lo suficientemente grande para entender las razones de sus acciones y la forma en que esto impacta (para bien y para mal) a su familia.

Y no sólo eso, también nos brinda un panorama crítico sobre las instituciones con las cuales se encuentra erigida nuestra sociedad: la familia, el matrimonio, la religión y la ley, por enumerar algunos. Todo lo que nos constituye como una sociedad crítica y poco tolerante.

Lo interesante de Transparent es la inteligente narrativa que cada personaje lleva en la serie. Los tres hijos de Maura permiten que nosotros (como audiencia) nos coloquemos en sus zapatos. Cada uno de ellos dibuja y desdibuja los miedos y percepciones que la sociedad proyecta a las personas de diferente orientación sexual, donde, por supuesto, hay respuestas tan negativas como positivas.

Sería muy arriesgado asegurar que la llegada de Transparent significa un enorme paso hacia delante en la televisión actual. Lo que sí puedo confirmar es que, al menos, ayuda a trazar el camino de series futuras.

Un camino que nos permita a los televidentes ver proyectos arriesgados, que nos provoquen y confronten al formato tan  superficial al que ya nos tienen muy acostumbrados. Un camino donde las series que cuenten con personajes transexuales puedan saltar de estudios que proponen historias en la red (como Netflix y Amazon Studios) a la televisión sin tener miedo a ser cancelados.