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Las 18 mejores series del 2016, parte 2

9 Lady Dynamite Netflix, primera temporada.

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Si hay alguien adecuado para hablar de una enfermedad mental en una serie y reírse sobre ello definitivamente es la comediante Maria Bamford. Su particular sentido del humor y carisma hacen que cada capítulo de Lady Dynamite sea una nueva aventura.

La serie narra la vida de Maria, una actriz diagnósticada con un transtorno bipolar que se tiene que enfrentar al mundo del espectáculo después de haber estado un tiempo en un hospital psiquiátrico y alejada del medio.

Lady Dynamite no solo se encarga de hacer un estudio profundo sobre las personas que sufren una enfermedad mental, sino que también nos dan una perspectiva realista de las personas que las rodean. Serie esencial para todos los fanáticos del humor negro.

8 The Good Place NBC, primera temporada.

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Desde el estreno del remake de The Office, Michael Schur se ha encargado de crear comedias novedosas, con personajes entrañabales, muy adelantadas a su época y con The Good Place no se queda atrás.

Con este programa seguimos a Eleanor, una chica inteligente que se dedicaba a aprovecharse de los demás en una vida mal vivida, hasta que muere y aparece, gracias a un error, en el paraíso (o The Good Place) y no en el infierno (o The Bad Place). Ahí conoce al ángel arquitecto de ahí, Michael (un magnífico ted Danson) al que tendrá que engañar para poder mantener su lugar.

Si con esa explicación imaginaste una serie muy conceptual, entonces estás en lo correcto, y The Good Place se divierte mucho con eso. Resulta muy interesante ver cómo la serie juega con temas morales y profundos de forma tan natural, algo que lo vuelve un programa esencial esta temporada.

7 Love Netflix, primera temporada.

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Para los que ya conocen el trabajo de Judd Apatow, sabrán que su tipo de comedia se distingue por tratar temas en particular de forma incómoda y directa. En Girls el enfoque fue dirigido a las mujeres jóvenes modernas, en Freaks and Geeks a un grupo de inadaptados y en su más reciente creación, Love, se centra en una pareja totalmente diferente.

En manos de cualquier otras personas, esta serie podría ser otro programa más sobre una pareja dispareja. Sin embargo, con Judd Apatow y compañía, podemos disfrutar de la historia detallada de dos individuos imperfectos que intentan acompañarse el uno al otro a pesar de todo lo que se los impide, sobre todo ellos mismos.

6 Stranger Things Netflix, primera temporada.

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Si hay una serie que dio de qué hablar en este año es, sin duda, Stranger Things. Programa que, por si mismo, logró retomar los mejores elementos del terror y el suspenso de la decada de los 80 y aprovecharlos para crear una historia intrigante que sigue a un grupo de personas que están en búsqueda de un niño que, al parecer, se encuentra perdido en otra dimensión. Imperdible.

5 Veep HBO, quinta temporada.

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Esta es la primera temporada de este exitoso show de comedia política en el que el showrunner es diferente al creador original, debido a la partida de Armando Iannucci. Afortunadamente, y gracias a la fuerza del talentoso cast y de las historias ingeniosas, esta es una de las mejores temporadas de la serie.

A lo largo de 13 capítulos , personajes secundarios, como Catherine, ganan fuerza y el protagonismo necesario para llevar su propio episodio (como el fabuloso Kissing Your Sister) sin perder los arcos argumentales del resto. Muy recomendable.

4 Black Mirror Netflix, tercera temporada.

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Fue un gran alivio que el monstruo del entretenimiento Netflix decidiera retomar esta increíble serie antológica que centra sus episodios en los peligros de el aprovechamiento de la tecnología en exceso y la forma en que ésto afecta directamente a nuestra humanidad y relaciones personales.

Resulta refrescante que dicho programa contara con el respaldo y la fuerza creativa de Netflix para abrir las puertas a nuevas e impresionantes historias y a figuras importantes en el medio, como Bryce Dallas Howard y Gugu Mbatha-Raw.

3 You’re The Worst FX, tercera temporada

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Después de haber tenido una de las mejores temporadas del 2015, You’e The Worst tenía demasiadas expectativas que cumplir. esta vez, a pesar de no haber alcanzado el mismo puesto que el año pasado, contó con uno de los arcos argumentales más interesantes y profundos sobre el Transtorno por estrés postraumático, los efectos que tiene en las personas que les aflige y las consecuencias que viven los que lo rodean.

A mí parecer, este show sigue siendo la serie que trata con más profundidad y seriedad las relaciones amorosas y a los integrantes de las mismas. Un verdadero ejemplo de lo que debe ser el humor negro.

2 Bojack Horseman Netflix, tercera temporada.

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Quien diga que los dibujos animados no deberían de tomarse en serio debería de ver inmediatamente Bojack Horseman. Esta serie no solo enfocó su tercera temporada en tratar de entender a sus (de por si) complicados protagonistas, sino que también entró en el debate del aborto y la otredad sin problema alguno.

Para ser una serie protagonizada por un caballo con problemas de alcoholismo y depresión, Bojack Horseman es uno de los programas más sinceros y sencillos que podrás encontrar en la televisión actual.

1 Crazy Ex-Girlfriend The CW, segunda temporada

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Con tan sólo 6 capítulos de la segunda temporada, Crazy Ex-Girlfriend logró encabezar esta lista sin problema alguno. No es solo porque cuenta con uno de los personajes más interesantes de la televisión actual, y antiheroina autoproclamada, Rebecca Bunch, sino que también es una de las series más ingeniosas de la televisión actual.

Acompañada de una lista impresionantes de musicales y un cast muy fuerte, la segunda temporada de Crazy Ex-Girlfriend continua modificando los estereotipos de la mujer loca y el hombre superficial, mientras desarrolla una de las más grandes historias de amor: el de dos mejores amigas que se pierden en el camino.

 

Y ahí lo tienen, este es el listado de series del 2016 que, en mi opinión, tuvieron motivos suficientes para sobresalir de entre el mar de programas que se estrenan cada año, ¿ya viste alguna? ¿qué te pareció?

 

The politics behind Veep and BrainDead.

Political behavior nowadays are a global concern. Now, we all know what’s going on around the political climate on the US. Everyday, we wake up with a new Donald Trump offensive sound bite against minorities or a Hilary Clinton new comic skit on TV trying reach, once again, the millenial vote.

Let’s face it, politics have always been a big spectacle. They constantly thrive on controversy, dirty tactics and the insatiable thirst of the audiences to get their daily dosis of polemic statements and awkward situations.

TV shows are certainly no stranger to it. In fact, many programs (like Saturday Night Live or The Late Show among others) rely their ratings on political satire and blatant comic skits around political campaigns. However, right now there’s no other  forthright TV shows that succesfully accomplish to tackle US politics in such a fiendishly funny degree as Veep or BrainDead.

First of all, I can’t stress enough how important I think it is that both shows have  female protagonists to carry the story, specially when they are portrayed by such amazing actreeses like Mary Elizabeth Winstead and Julia Louis-Dreyfus . Political environments are often controlled by men, so it’s really refreshing to see women taking a stand and their rightful place in spaces that are not traditionally considered for them to take.

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They also portray the current political stand around the globe in a very unique way. In Veep‘s world, politics are nothing more than games, they are  relationships in continual tension, something that someone unabashed with a strong narrative and a powerful team behind her persona, could achieve easily. In BrainDead‘s, politics are reserved only for the powerful and the corrupt, even although tiny little ants from space have eaten half of the brain of the people in charge.

People living in this worlds are clearly characterized behind a tiny, but neccesary, dark sense of humor veil that, in any other show, could ended up being ridiculized or even a caricature of themselves. Whereas their politicians are depicted like nothing but a bunch of ruthless, self-absorbed, foul-mouthed, cold individuals looking after their own benefit, their voters, and fellow citizens, are representations of numb, raging mobs trying to fight through their politic points of view.

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In both shows and in real life, politics are games that converge on a camp. There, the players involved are often competing to obtain power in their set in order to achieve a better position. Whilst Selina Meyer is constantly trying to improve and upgrade her narrative on her road to become president in Veep, Red Wheatus and Luke Healy are always looking for new ways to outsmart each other on the road to become the best player within their political parties.

Certainly this type of narrative may come across as too on the nose and somewhat cheap, but make no mistake, this is totally in purpose. Politics nowadays are way too brazen-faced for TV shows to look to other way and not pay attention to what’s really happening on the inside.

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Selina Meyer’s egotistical and selfish character may not represent all politicians, but she certainly comprise the ones that are fighting for power right now. Same thing happens with BrainDead’s army of ants from outer space trying to snatch power from within while blowing people’s heads in a very literally way.

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Reality may caught up easily with fiction, but it’s within their narratives where we can recognize their differences that can, and could, separate them and the similarities that could end up bring them dangerously together. In the end, you only need a little dose of fiction to make people understand the reality their living in and shows like this may have the perfect recipe to do so.

 

 

Las mejores 15 series pre-2015 con temporada al aire.

Así como este año se distinguió por presentar un puñado de historias nuevas e interesantes, también tuvo su buena dosis de continuidad en las temporadas más recientes de las series que ya habían comenzado antes.

Los creadores y escritores de dichas series se lucieron al mover a sus personajes a territorios nunca antes caminados. Lugares donde las depresiones clínica y post-parto son representadas de la forma más humana posible, donde la bipolaridad no es utilizada como herramienta de mofa sino que funciona como constructo de relevancia importante en la narrativa, donde hay espacio tanto para la egolatría y la ansiedad, donde las decisiones se van de las manos al crear repercusiones catastróficas.

Definitivamente este año fue en el que las series encontraron ese lugar perfecto para hablar del ser humano, sus acciones y adicciones. Aquellas que van más allá del control, y el poder sobre si mismo, para impregnarse en la mente.

A continuación, mi top 15 de las mejores series pre-2015 que tuvieron una temporada este año.

15) Downton Abbey, sexta temporada (ITV)

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Sin duda alguna, ‘Downton Abbey’ ha logrado acaparar la atención de muchas personas gracias a sus personajes entrañables y su notable (exceso de) drama. Al ser este el último año de la serie, sería poco lógico que sus escritores no se lucieran trayéndonos una historia interesante donde pudiéramos ver el futuro de nuestra familia aristocrática inglesa favorita.

14) New Girl, cuarta temporada (Fox)

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Algo que me siempre me ha gustado de esta serie es el excelente sentido del humor que la distingue. Deja ver el profundo cariño que los escritores le tienen al show y lo mucho que se divierten al escribir historias para ellos. Este fue el año en el que Winston se decidió por una profesión, Nick y Jess finalmente siguieron con sus vidas y la infatuación tórrida entre Cece y Schmidt llegó a su punto cúspide. Una gran temporada.

13) Catastrophe, segunda temporada (Channel 4)

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Debo admitir que no me había percatado de lo mucho que extrañaba a Sharon y Rob hasta que comencé a ver el primer capítulo de su excelente segunda temporada. La cual sigue el mismo formato de la primera: seis capítulos llenos de humor negro que refleja las nuevas formas en las que el amor es entendido y representado hoy en día. En este link pueden encontrar un poco más sobre este tema.

12) Orphan Black, tercera temporada (BBC Canadá)

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No hay nada más delicioso y mejor elaborado que ver a Tatiana Maslany interpretar a 2, 3, o 4 clones (con diferentes personalidades) en una misma escena y no notar que es la misma actriz. La tercera temporada llegó con más expectativas que las que logró cumplir. Sin embargo, logró cubrir las historias de 4 personajes principales, mientras elaboraba una intrincada historia de clones masculinos de fondo, y salió bien librada. Algo que celebro con creces. #CloneClub.

11) It’s Always Sunny In Philadelphia, décima temporada (FXX)

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Una de las series que conocí este año y que, a partir del primer capítulo, me dejó emocionado. Nada es más delicioso que ver a las 5 personas más horribles del mundo elaborar toda clase de planes para salirse con la suya y (casi) nunca lograrlo. Diez temporadas después y la historia no se siente cansada, algo difícil de lograr en una época donde Netflix y Amazon son los reyes de las audiencias y donde la gente tiende a fastidiarse con más facilidad. Con gusto veía otras diez más.

10) Girls, cuarta temporada (HBO)

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Definitivamente me resulta muy esclarecedor regresar a la vida de Hannah, Marnie, Jessa y Shoshanna. Este cuarteto de mujeres carga más first world problems que una población completa, sin embargo, y de forma extraña, logra evocar un amplio rango de emociones en la audiencia. En momentos resulta frustrante ver lo poco que han cambiado estos cuatro personajes en cuatro temporadas, pero es sumamente redituable ver la delicadeza con la que se construyen en cada capítulo dichos personajes y cómo es posible identificarse con ellas con cualquier insignificancia.

9) Doctor Who, novena temporada (BBC One)

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Debo reconocer que, después de una desastrosa temporada 8, no pensé que podría volver a enamorarme tanto de esta serie como con la séptima, cuarta o quinta temporada otra vez. Qué equivocado estaba. La novena temporada está tan elegantemente construida y con historias tan perfectas que sería imposible no disfrutarla. Incluso, aún con (en mi opinión) uno de los peores finales de temporada de la serie, puedo asegurar con muchísimo gusto que ‘Doctor Who’ ha encontrado un nuevo camino para seguir y está haciendo todo lo posible para llegar muy lejos. Algo que, si me hubiesen preguntado lo mismo el año pasado, no habría sabido qué responder.

8) Transparent, segunda temporada (Amazon)

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¡Qué delicia regresar al complicado mundo de los Pfefferman! Aquel donde la unión familiar siempre logra salir bien parada a pesar de la egolatría e inmadurez de todos sus personajes. Me encanta que el viaje que Maura emprende en la temporada pasada sea acompañado por los caminos que le quedan por recorrer a sus hijos y ex-esposa. Sin lugar a dudas, le brinda más profundidad a una serie que, ya de por si, era sumamente densa.

7) Veep, cuarta temporada (HBO)

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Quien argumente que Julia Louis-Dreyfus es una comediante de poca mota que se quedó atorada en ‘Seinfeld’ entonces no se ha dado la oportunidad de disfrutar de esta gran comedia con tintes políticos de HBO. Que en su cuarta temporada nos lleva (¡Por fin!) a un universo donde Selina Meyer (ex-Veep)  es presidenta de los Estados Unidos y donde, por supuesto, nada sale cómo lo tenía planeado. No importa si no te gustan las series de política, esta historia se lleva las palmas sólo con sus personajes y su ácido humor negro.

6) Silicon Valley, segunda temporada (HBO)

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El mundo de la programación y las apps nunca había representado de una forma tan inteligente como en Silicon Valley. Un lugar donde una empresa puede ser rica un día y perder todo el dinero al siguiente segundo al perder su patrocinio que tanto trabajo le había conseguido conseguir. Silicon Valley es, sin duda, mejor cuando pone a sus protagonistas en jaque y los saca de su zona de confort. Algo que la segunda temporada logra maravillosamente.

5) The Affair, segunda temporada (Showtime)

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Creo que, dejando de lado la historia que a todos nos interesa seguir, uno de los mayores atractivos de ‘The Affair’ es el extraordinario uso de la perspectiva como técnica narrativa. Así, en esta segunda temporada no sólo tenemos la versión de la historia de Noah y Allison, sino que ahora también participan Cole y Helen, dándonos suficientes puntos de vista para entender un tema tan complejo como es el de un amorío que, de otra forma, no se podría haber desarrollado adecuadamente.

4) Shameless, quinta temporada (Showtime)

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La historia de la familia Gallagher siempre ha sido increíblemente profunda y sobrecargada de pesimismo con un toque de humor negro. Algo que la quinta temporada logró llevar a cabo con singular facilidad. Así, podemos ver las catastróficas consecuencias ocasionadas por acciones de Fiona en la cuarta temporada, al contrario de Frank, un personaje que parece que nunca logrará madurar, así le vaya bien o mal.

3) Fargo, segunda temporada (FX)

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Aún cuando el formato de esta serie está hecho para funcionar como una antología, la segunda temporada trabaja, más bien, como una precuela de la ya famosa primera temporada, sólo que gira alrededor de otra tragedia en la Minnessota de 1970. Producida por los Coen y actuada a la perfección por la maravillosa Kirsten Dunst, la segunda temporada de Fargo es, sin problemas, una de las grandes revelaciones del año. Cargada con los tintes de humor negro que tanto identifica a los hermanos Coen, una trama intrincada y una dosis necesaria de acción, Fargo demuestra cómo una buena historia puede ser contada en tan sólo 10 capítulos.

2) The Comeback, segunda temporada (HBO)

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Técnicamente, esta temporada se estrenó en noviembre del 2014, sin embargo terminó de ser transmitida en enero del 2015, y por eso logró un lugar tan privilegiado en esta lista.  No es para más, después de 9 años de estar ausente (el final de la primera temporada se transmitió en 2005), Valerie Cherish regresa a tratar de tener un segundo comeback después de su éxito 9 años antes. Con el usual formato de mochumentary, vemos a una Valerie más madura (tanto en edad como en formas de pensar) que aún busca ser famosa en una industria donde las mujeres adultas no tienen cabida ni entrada. Excelente crítica al monstruo llamado Hollywood e increíblemente protagonizada por la gran Lisa Kudrow.

1) You’re the Worst, segunda temporada (FX)

YOU'RE THE WORST -- Pictured: (L-R) Aya Cash as Gretchen, Chris Geere as Jimmy, Kether Donohue as Lindsay, Desmin Borges as Edgar. CR: Autumn De Wilde/FX
YOU’RE THE WORST — Pictured: (L-R) Aya Cash as Gretchen, Chris Geere as Jimmy, Kether Donohue as Lindsay, Desmin Borges as Edgar. CR: Autumn De Wilde/FX

Si alguien me hubiera dicho el año pasado que esta serie perfilaría a estar en el primer lugar de mi top del 2015 no lo habría creído. Sí, este increíble show tuvo una excelente primera temporada en 2014, sin embargo, en esa época no se trataba así misma con la seriedad que este año plasmó en su segunda temporada. Por supuesto que el primer capítulo comienza con la misma sutileza que el año pasado, pero, para el cuarto episodio, el programa decide tomar un nuevo rumbo que nos lleva a adentrarnos en el complicado mundo de la depresión clínica y las relaciones humanas. Sin duda alguna, podría decir que esta fue la serie que más se arriesgó al contar una historia diferente, llena de corazón y realidad. A pesar de que el final de temporada fue la semana pasada, aún sigo recapitulando, revisitando y recordando las escenas claves de la misma. Imperdible.

Así que aquí lo tienen, un año lleno de historias entrecruzadas que dedicaron sus capítulos a colocar a sus personajes en posiciones incómodas, fuera de su lugar de confort y de la tranquilidad de su vida complaciente. Este fue el año donde se encargaron de darle golpes de realidad a nuestros protagonistas, ese toque de realidad que tanto hacía falta.

Cuando la ambición no sobrepasa a la martirización de los personajes en la televisión.

Acabo de terminar de ver las dos temporadas de ‘The Comeback’ de HBO y me quedé pasmado. Definitivamente Lisa Kudrow sabía perfectamente lo que estaba haciendo cuando decidió tomar el protagónico de esta serie. La considero una fuerte, pero certera, crítica del star sistem de Hollywood y lo tóxicos que pueden ser los reality shows.

Sin embargo, lo que más me llamó la atención fue la representación de su protagonista, Valerie Cherish, y el enorme parecido que tenía con otro personaje femenino protagonista de una serie en, también, de HBO: Selina Meyer, de ‘Veep’. Ambas mujeres son sobrepasadas por sus egos, narcisismo y ambiciones que tanto las distinguen.

Para Valerie es esencial volver a ser el foco de atención de los medios y recobrar la fama que tanto anhela. Por ello acepta realizar un reality show que narra su tan esperado comeback, a la par se somete a una serie de pruebas humillantes al aceptar dos proyectos diferentes en cada temporada.

Para Selina, por otro lado, lo más  importante en su vida es ser la persona “más importante del mundo”: presidenta de los Estados Unidos. Sin importar qué o quién se le atraviesen en su camino.

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Ambos personajes son construidos como una caricatura. Son mujeres que llevan al extremo sus ambiciones al encontrarse rodeadas de un contexto que las vicia y, al mismo tiempo,  obnubila su visión real de la vida.

Valerie y Selina son resultado de un mundo donde la sociedad presiona a las personas a siempre ser mejores, a distinguirse de los demás y a ser dueños de su propio destino. Todas características positivas que, al ser tergiversadas, pierden su sentido original.

Pero, sobretodo, Valerie y Selina son mujeres fuertes, e imbatibles, que, en cualquier otra situación, podrían haber sido representadas como personas mártires y víctimas de su propia circunstancia. Ver a dos personajes así, sin el velo del sufrimiento tan típico de la representación femenino, da gusto.

Se agradece la oportunidad de poder ver individuos reales, con defectos y cualidades verosímiles, que no se enmarcan en un género sino en su propio perfil.

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En el caso de Valerie sería muy fácil explicar que ella es así porque Hollywood se lo exige. En el de Selina, porque la política se lo demanda. Sin embargo, ellas son así por diversos caminos, y decisiones, que sus vidas han tomado.

Cuando Valerie se cae, en su camino a la fama, no se deja abatir por su contexto y busca salir adelante. Cuando Selina es hecha a un lado, no permite que eso desbarate su autoestima,  y rebate al hacerse notar.

Valerie y Selina no son delimitadas por su entorno, al contrario, son partícipes, ejecutores y personajes activos de su propio contexto. Las cosas no les pasan porque así debe ser, sino por las propias consecuencias de sus actos. Son personas reales con problemas plausibles.

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Si los escritores de la mayoría de las series que circulan actualmente por nuestras televisiones se preocuparan un poco más en construir personajes más plausibles, y menos determinados por su contexto, tendríamos más y mejores representaciones de los individuos que nos rodean a diario.

Todo parece apuntar a que HBO está apostando por la creación de series fieles a su discurso. Un lugar donde las mujeres son representadas como ambiciosas sin caer en la martirización.  Algo que muchos canales podrían comenzar a hacer también.

Una seria Vicepresidenta

¡Selina está de regreso peeps! Y viene con toda su caravana de acompañantes remasterizados. En el primer capítulo de la tercera temporada, Some New Beginnings (3×01), vemos como es que esta serie tiene tanto éxito y cómo Julia Louis-Dreyfus se ha convertido en una de las comediantes más respetadas.

La historia retoma el cliffhanger de la temporada pasada: El presidente de E.U no se reelegirá y Selina lanzará su candidatura. Pero él no ha hecho el anuncio, por lo que la vicepresidenta no puede decir nada tampoco. Por ello se dedica a hacer una gira —en la que no quiere estar— con un libro —que ella no escribió, sin la ayuda de su séquito. En otra parte del país, Mikel se casa y Jonah es despedido de la Casa Blanca.

Lo que es verdaderamente impresionante de esta serie —aparte de la talentosa Julia— es el inteligente manejo del humor con temas de política. Hablando desde un contexto donde no estamos tan relacionados con la forma en que se maneja la Casa Blanca es impresionante los detalles que incluyen y lo fácil que resulta entender lo que está sucediendo. El humor negro es tan sólo un pretexto para mostrar una realidad —exagerada— de la forma en que Estados Unidos maneja su país.

Y eso es algo de lo que se debe hablar seriamente.